Heulandite - Encyclopédie

Heulandite d'Inde

    Classe : Silicate
    Sous-classe : Tectosilicate
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : (Ca, Na2)Al2Si7O18 . 6H2O
    Abondance : Assez fréquent

L'heulandite appartient au grand groupe des zéolites, aluminosilicates hydratés constitués d'un charpente sillonnée de canaux dans lesquels s'insèrent l'eau et les gros cations. C'est une des plus belles zéolites, typique des cavités des roches basaltiques et des pegmatites granitiques, que l'on rencontre aussi parfois dans les fentes alpines et dans certains gîtes hydrothermaux métalliques. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du collectionneur anglais de Minéraux John Henry Heuland. Elle forme des cristaux trapus, généralement tabulaires, aplatis sur le clivage parfait {010}, à faces onduleuses ou concaves, souvent assemblés en agrégats subparallèles ou écailleux. L'heulandite possède un vif éclat vitreux à nacré, et des couleurs variées : incolore, blanc pur ou faiblement rosé ; parfois jaune ou rouge (inclusions fines d'hématite), également grise ou brune.  L'heulandite est l'une des rares zéolite suffisament abondante et pure pour constituer des gisements exploitables. Afin de satisfaire la forte demande du marché, les zéolites sont produites artificiellement depuis 1941. Elles doivent ce succés industriel à leur structure cristalline qui présente des canaux de diamètres spécifiques dans lesquels peuvent prendre place, se fixer et se déplacer des molécules d'eau, d'hydrocarbures ou des ions, dotant ces minéraux d'étonnantes capacités d'échanges ioniques, de déshydratation ou de tamis moléculaires. Le premier usage des zéolites fut celui d'adoucisseur d'eau dans les machines à vapeur. Aujourd'hui elles sont utilisées comme purificateur d'effluents des décharges agricoles par captage de l'ammoniaque, ainsi que dans l'industrie nucléaire, pour l'extraction et la fixation de radionucléides éventuellement présents dans les solutions d'effluents résiduels des réacteurs. La principale utilisation actuelle des zéolites réside néanmoins dans l'industrie pétrochimique où elles servent de tamis moléculaire pour la séparation des hydrocarbures. Aisément déshydratées par chauffage, elles constituent alors de puissants déssicateurs. De par son abondance dans les cavités volcaniques des trapps du Deccan, elle est souvent méprisée des collectionneurs qui peinent à l'identifier.

L'heulandite dans le Monde

Heulandite d'Inde
De magnifiques groupes de cristaux proviennent des basaltes Hindous du Deccan : les districts de Poona, Bombay et Nasik produisent de superbes cristaux blancs dépassant les 10 cm. Dans cette même région Jalgaon fournit de très esthétiques cristaux roses à bruns de 12 cm sur quartz et apophyllite. Parmi les gîtes classiques, l'Islande (Teigarhorn) a pour sa part donné de très beaux cristaux atteignant 10 cm, tandis que les basaltes américains du New Jersey (Paterson) et d'Oregon (Lowell) livrent des cristaux de 5 à 7 cm, et ceux de la Baie de Fundy (Nouvelle-Ecosse, Canada) de magnifiques individus de 5 cm. Les spécimens rouges très recherchés ont surtout pour origine les gisements écossais de Campsie Hills, Old Kilpatrick et Stirling, où les cristaux d'une couleur rouge brique à rouge saumon atteignant 4 cm. Des échantillons comparables mais plus petits viennent de Giumella et Val Duron (vallée de fassa, Trentin, Italie). Dans les filons hydrothermaux, l'heulandite est surtout connue en bons échantillons dans le Harz allemand (Saint Andréasberg) et en Australie (cristaux vermillon de 2 cm à Tambar Springs).

L'heulandite en France

En France, Cambo-les-Bains (Pyrénées) a donné des cristaux de 15 mm. Elle a aussi été identifiée en micro-cristaux dans la carrière de Brie (Haute-Vienne).

Les macles

L'heulandite présente une macle de contact sur {100}.

Les faux et arnaques

Aucune arnaque connue pour ce minéral.



Dureté : 3,5 à 4
Densité : 2,1 à 2,2
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,491 à 1,512
Biréfringence : 0,009
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique 

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

ReCaptcha

Ce service de protection de Google est utilisé pour sécuriser les formulaires Web de notre site Web et nécessaire si vous souhaitez nous contacter. En l'activant, vous acceptez les règles de confidentialité de Google: https://policies.google.com/privacy

Facebook

Notre site Web vous permet d’aimer ou de partager son contenu sur le réseau social Facebook. En l'utilisant, vous acceptez les règles de confidentialité de Facebook: https://www.facebook.com/policy/cookies/

YouTube

Les vidéos intégrées fournies par YouTube sont utilisées sur notre site Web. En acceptant de les regarder, vous acceptez les règles de confidentialité de Google: https://policies.google.com/privacy

Twitter

Les tweets intégrés et les services de partage de Twitter sont utilisés sur notre site Web. En activant et utilisant ceux-ci, vous acceptez la politique de confidentialité de Twitter: https://help.twitter.com/fr/rules-and-policies/twitter-cookies

PInterest

Notre site Web vous permet de partager son contenu sur le réseau social PInterest. En l'utilisant, vous acceptez les règles de confidentialité de PInterest: https://policy.pinterest.com/fr/privacy-policy/