Qu'est-ce qu'une komatiite en géologie ?

Komatiite : définition

Komatiite à texture spinifex
Les komatiites sont des laves ultra-basiques exceptionnelles par leur richesse en magnésium (18 à 32% en moyenne) et leur très haute température d'émission (jusqu'à 1600°C), qui témoigne d'une fusion partielle importante du manteau (supérieur à 35%) entre 150 et 250 km de profondeur.

Leur composition minéralogique est à forstérite dominante à texture spinifex (plus de 50%), orthopyroxène et clinopyroxène alumineux (type augite-salite), plagioclase (près de 10%) et de rares oxydes de fer et titane.

Ces témoins du premier volcanisme terrestre sont connus presque exclusivement dans des volcans très anciens (de 1,8 à 3,5 milliards d'années), avec une exception à 65 millions d'années sur l'île de Gorgona, au large de la Colombie). Les éruptions qui leur ont donné lieu devaient être cataclysmales, et trouver leur origine à la limite du noyau terrestre. Le nom provient de la rivière Komati, en Afrique du Sud, où elles furent découvertes en 1969.

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