Okénite - Encyclopédie

Okénite d'Inde

    Classe : Silicate
    Sous-classe : Inosilicate
    Système cristallin : Triclinique
    Chimie : Ca5Si9O23 . 9H2O
    Abondance : Peu fréquent

L'okénite est un spectaculaire silicate de calcium, essentiellement présent dans les géodes et cavités des basaltes, dans lesquelles elle accompagne les zéolites (apophyllite, gyrolite, laumonite, etc...), préhnite et calcite. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du naturaliste allemand Lorenz Ocken. Sa morphologie est caractérisée par des cristaux aciculaires extrêmement fins qui se regroupent pour former des boules hérissées (les "oursins" ou "boules de coton") ou des touffes radiées. Transparente à translucide, d'éclat vitreux, l'okénite est incolore à blanche, parfois légèrement jaune. C'est un minéral qui ne présente pas d'usage particulier, il est uniquement destiné aux collectionneurs. 

L'okénite dans le Monde

Les gisements les plus remarquables sont en Inde, à Poona et dans les carrières de Khandivali près de Bombay, qui ont livré des agrégats subsphériques de cristaux aciculaires extrêmement fins constituant de superbes boules hérissées de pointes cristallines et dépassant les 5 cm de diamètre, actuellement les meilleurs spécimens au Monde. La mine de Jeffrey (Abestos, Canada) a aussi fourni des touffes centimétriques d'okénite mais moins spectaculaires que les échantillons indiens. Ce minéral est également signalé dans les géodes de basaltes écossais, américains, tchèques, mais en spécimens de qualité moindre.

L'okénite en France

Ce minéral n'est pas présent dans le sous-sol français.

Les macles

Existante mais invisible à l'oeil nu.

Les faux et arnaques

  • Okénite traitée
  • Okénite traitée

L'okénite est toujours naturellement de couleur blanche ou légèrement jaune. Elle est fréquemment teinte en diverses coloris (le plus souvent jaune canari ou vert, mais aussi parfois rouge ou bleu et potentiellement de n'importe quelle couleur) afin de faciliter sa vente. Ces traitements ayant été très largement dénoncés, ils sont devenus rares aujourd'hui sur le marché.



Dureté : 4,5 à 5
Densité : 2,28 à 2,33
Cassure : Fibreuse
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,512 à 1,542
Biréfringence : 0,003 à 0,010
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Se transforme lentement en gel de silice dans les acides 

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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