Qu'est-ce qu'une rhyolite en géologie ?

Rhyolite : définition

Rhyolite de France
Une rhyolite est une roche volcanique acide leucocrate, composée de phénocristaux : quartz (à hauteur d'environ 30%), et orthose (près de 25%), parfois amphibole et biotite, noyés dans une mésostase microlithique souvent riche en verre. La texture est souvent fluidale. Les obsidiennes, pechteins, perlites sont des variétés entièrement vitreuse de rhyolite. On les divise en rhyolite calco-alcalines, à verre très abondant, et alcalines.

Les rhyolites forment parfois des laves visqueuses qui s'écoulent mal, mais constituent surtout des dômes qui obstruent les cratères. Sous la détente des gaz à haute pression contenus dans la lave, les magmas rhyolitique peuvent dévaler les pentes d'un volcan à plus de 200 km/h : ce sont les nuée ardentes, le plus destructeur des phénomènes volcaniques, cause de la destruction des villes de Pompéi en Italie, St-Pierre en Martinique, et qui, récemment, ont accompagné les éruptions du Mont St-Helens (USA - 1981), du Nevado del Ruiz (Colombie - 1985), du Pinatubo (Philippines - 1991) et d'Unzen (Japon - 1991). 

Son équivalent plutonique est le granite, la plus commune des roches plutonique.
Diagrammes de Streckeisen (ou diagrammes QAPF) - Classification des roches plutoniques et volcaniques

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