Qu'est-ce que le signe optique en minéralogie ?

Signe optique : définition

Les minéraux biréfringents (uniaxes et biaxes) sont divisés en deux groupes : les positifs et les négatifs, selon la valeur de leur signe optique.

On dit qu'un minéral uniaxe est positif lorsque le rayon le plus véloce dans un cristal est de rayon ordinaire, et négatif lorsque c'est le rayon extraordinaire. La vitesse de propagation étant inversement proportionnelle à l'indice de réfraction, le rayon le plus véloce se déplace selon la direction de plus faible indice, noté Np, le rayon le plus lent selon la direction d'indice le plus élevé, noté Ng. L'ellipsoïde des indices est donc un moyen commode de visualiser le signe optique : le rayon extraordinaire (appelé epsilon) étant figure suivant l'axe vertical de révolution, un ellipsoïde de révolution aplati est uniaxe négatif. En d'autres termes, l'axe optique (axe de révolution autour de l'axe principal de l'ellipsoïde) est Ng dans le cas d'uniaxe positif, Np dans le cas d'uniaxe négatif.

Le cas des minéraux biaxes est différent car ils possèdent toujours deux rayons réfractés extraordinaires et deux axes optiques. On dit qu'un minéral est biaxe positif lorsque la bissectrice aigüe des deux axes optiques (l'angle 2V) est Ng, et qu'il est biaxe négatif lorsque cette bissectrice est Np.

Les signes optiques se déterminent en pratique au microscope optique à l'aide des lames auxilaires : mica quart d'onde, gypse quart d'onde ou quartz teinte sensible pour les minéraux à faible biréfringence.

ReCaptcha

Ce service de protection de Google est utilisé pour sécuriser les formulaires Web de notre site Web et nécessaire si vous souhaitez nous contacter. En l'activant, vous acceptez les règles de confidentialité de Google: https://policies.google.com/privacy

Facebook

Notre site Web vous permet d’aimer ou de partager son contenu sur le réseau social Facebook. En l'utilisant, vous acceptez les règles de confidentialité de Facebook: https://www.facebook.com/policy/cookies/

YouTube

Les vidéos intégrées fournies par YouTube sont utilisées sur notre site Web. En acceptant de les regarder, vous acceptez les règles de confidentialité de Google: https://policies.google.com/privacy

Twitter

Les tweets intégrés et les services de partage de Twitter sont utilisés sur notre site Web. En activant et utilisant ceux-ci, vous acceptez la politique de confidentialité de Twitter: https://help.twitter.com/fr/rules-and-policies/twitter-cookies

PInterest

Notre site Web vous permet de partager son contenu sur le réseau social PInterest. En l'utilisant, vous acceptez les règles de confidentialité de PInterest: https://policy.pinterest.com/fr/privacy-policy/