Uranophane - Encyclopédie

Uranophane des Bois Noirs, Loire, France

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Nésosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Ca(UO2)2(Si3OH)2 . 5H2O
    Abondance : Assez fréquent

L'uranophane (ou uranotile) parfois appelée uranophane-α (alpha) par opposition à son dimorphe monoclinique l'uranophane-β (bêta) avec laquelle elle partage les gisements, est un silicate hydraté secondaire d'uranium et de calcium. Son nom vient de "uranium" et du grec phainein (paraître), en raison de la difficulté première à établir sa composition chimique exacte. Les uranophanes α et β sont fréquentes dans la zone d'oxydation des gisements uranifères où elles dérivent de l'altération de l'uraninite (et notamment de son faciès collomorphe, la pechblende). Elles constituent la phase minérale essentielle des "gummites jaunes", ensemble de minéraux secondaires d'uranium constitué principalement de silicate d'uranium. L'uranophane se présente en fins cristaux aciculaires, de quelques millimètres au plus, assemblés en gerbes, en aigrettes ou en oursins, ou en masses terreuses à finement fibreuses, parfois très volumineuses. Ces masses conservent souvent la texture rubanée et concrétionnée de la pechblende que l'uranophane remplace. La teinte usuellement jaune à jaune citron ou verdâtre, devient blanc jaunâtre pâle dans les masses terreuses. L'uranophane-β peut se présenter en cristaux prismatiques jaunes. Ce minéral, comme les autres silicates d'uranium, est soluble dans les acides avec dégagement gazeux de radon. C'est localement un minerai important d'uranium.

Uranophane des Bois Noirs, Loire, France
Uranophane des Bois Noirs, Loire, France
Uranophane des Bois Noirs, Loire, France
Uranophane des Bois Noirs, Loire, France
Uranophane des Bois Noirs, Loire, France
Uranophane des Bois Noirs, Loire, France
Uranophane des Bois Noirs, Loire, France
Uranophane des Bois Noirs, Loire, France

L'uranophane dans le Monde

L'uranophane-α : Les mines d'uranium du Katanga (Kasolo, Musonoï, Shinkolobwe) ont livré des cristaux pluricentimétriques et des pseudomorphoses de cristaux d'uraninite, ainsi que des feutrages aciculaires. De beaux cristaux dépassant le centimètre proviennent également du Canada (Bancroft, Ontario) et des USA (Nouveau-Mexique).

L'uranophane-β : Elle semble avoir une prédilection pour les pegmatites à uraninite : Palermo et Ruggles (New Hampshire), Newry (Maine), Spruce Pine (Caroline du Nord), Wölsendorf (Allemagne). Elle fut courante dans les filons de pechblende de Jachymov (République Tchèque) où elle fut découverte.

L'uranophane en France

L'uranophane-α : Les cristaux nets sont rares. La mine des Bois Noirs (ou de Limouzat, Loire) a produit des touffes et des oursins de 3 cm composés de cristaux bien individualisés, qui comptent parmi les plus beaux échantillons mondiaux. La mine de la Faye en Grury (Saône-et-Loire) a donné de magnifiques oursins sub-centimétriques, et celle de Bauzot (Saône-et-Loire) des plaquages de cristaux de plusieurs décimètres carrés.


L'uranophane-β : Les meilleurs cristaux connus atteignent 5 mm ; ils proviennent de Margnac (Haute-Vienne) et de Bigay, près de Lachaux (Puy-de-Dôme), associés à parsonsite et kasolite.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connu, l'uranophane peut en revanche pseudomorphoser des cristaux d'uraninite.

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce, il peut en revanche être difficile de différencier l'uranophane-α de l'uranophane-β à l'oeil.



Dureté : 2 à 3
Densité : 3,8 à 3,9
Cassure : Indéterminée
Trace : Jaune




TP : Translucide à transparent
IR : 1,643 à 1,730
Biréfringence : 0,026 à 0,052
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Importante

ReCaptcha

Ce service de protection de Google est utilisé pour sécuriser les formulaires Web de notre site Web et nécessaire si vous souhaitez nous contacter. En l'activant, vous acceptez les règles de confidentialité de Google: https://policies.google.com/privacy

Facebook

Notre site Web vous permet d’aimer ou de partager son contenu sur le réseau social Facebook. En l'utilisant, vous acceptez les règles de confidentialité de Facebook: https://www.facebook.com/policy/cookies/

YouTube

Les vidéos intégrées fournies par YouTube sont utilisées sur notre site Web. En acceptant de les regarder, vous acceptez les règles de confidentialité de Google: https://policies.google.com/privacy

Twitter

Les tweets intégrés et les services de partage de Twitter sont utilisés sur notre site Web. En activant et utilisant ceux-ci, vous acceptez la politique de confidentialité de Twitter: https://help.twitter.com/fr/rules-and-policies/twitter-cookies

PInterest

Notre site Web vous permet de partager son contenu sur le réseau social PInterest. En l'utilisant, vous acceptez les règles de confidentialité de PInterest: https://policy.pinterest.com/fr/privacy-policy/