Afghanite - Encyclopédie

Afghanite de Sar-e-Sang, Afghanistan © Joe Budd

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Trigonal
    Chimie : (Na,Ca,K)8(AlSiO4)6(SO4,Cl2,CO3)3 0,5H2O.
    Abondance : Rare

L'afghanite est un feldspathoïde communément accompagnée par des minéraux de la famille de la sodalite. Elle doit son nom à son pays de découverte : Sar-e-Sang en Afghanistan. C'est un minéral des calcaires métamorphiques au contact de granites alcalins ou de syénites. Elle forme des prismes hexagonaux allongés bleu azur terminés par des pyramides, ses microcristaux peuvent aussi être incolore. Bien que rare, c'est un minéral qui trouve des utilisations en bijouterie et qui peut être taillé en gemmes facettées. Photo © Joe Budd

L'afghanite dans le Monde

Afghanite de Sar-e-Sang, Afghanistan - Gemme facettée
L'afghanite a été découverte en 1968 dans la mine de lapis lazuli de Sar-e-Sang en Afghanistan (province de Badakhchan), qui a produit les meilleurs cristaux mondiaux mais aussi les seuls de tailles macrométriques : des prismes biterminés jusqu'à plus de 6 cm de long. On l'a ensuite décrite en Allemagne (Caspar quarry), en Italie (Lazio et Toscane), dans le Pamir (Tadjikistan) et près du lac Baïkal en Sibérie. Ces localités n'ont par contre produit que des microcristaux transparents.

L'afghanite en France

Ce minéral n'a pas été décrit dans le sous-sol français.

Les macles

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Les cristaux d'afghanite sont souvent dégagés de leur matrice à l'acide, cependant l'acide attage également l'afghanite qui prend alors un aspect fondue. Si l'échantillon n'est par la suite pas neutralisé correctement celui-ci blanchit. Les cristaux non dégagés à l'acide sont rares.



Dureté : 5,5 à 6
Densité : 2,6
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanc




TP : Translucide
IR : 1,523 à 1,529
Biréfringence : 0,006
Caractère optique : Uniaxe +
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Orange


Solubilité : Acides chlorhydrique et sulfurique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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