Alunite - Encyclopédie

Alunite de la Mine Chinkuashih, Taïwan © Rob Lavinsky

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates anhydres
    Système cristallin : Trigonal
    Chimie : KAl3(SO4)2(OH)6
    Abondance : Assez fréquent

L'alunite est un sulfate cristallisant par l'action de l'acide sulfurique sur des roches silicatées alumineuses. L'acide peut provenir de fumerolles volcaniques ou de fluides hydrothermaux ; dans le second cas, l'alunite se dispose en auréoles autour des gisements hydrothermaux. Son nom vient du latin alumen, en référence à sa composition chimique. L'alunite est un minéral de pH acide qui ne donne que très rarement de petits cristaux rhomboédriques, pseudocubiques ou tabulaires, ordinairement implantés sur de l'alunite massive. Habituellement l'alunite se présente en masses finement grenue, terreuses et parfois fibreuses, d'aspect crayeux et d'éclat terne. Sa couleur théoriquement blanche, évolue fréquement vers le rouge ou le bleu verdâtre par adjonction de composés de fer ou de cuivre. L'alunite est parfois un important minerai d'aluminium, lorsqu'elle est de couleur bleu-vert elle a parfois été utilisée en joaillerie : les "turquoises" des bijoux Navajo sont ainsi souvent des alunites.

Alunite de Tambo Mine, El Indio deposit, Coquimbo, Chile - © Rob Lavinsky
Alunite de Tambo Mine, El Indio deposit, Coquimbo, Chile - 
© Rob Lavinsky
Alunite du Ravin de la Craie, Mont-Dore, France -  Collection E. Médard © Pascal Chollet
Alunite du Ravin de la Craie, Mont-Dore, France -  Collection E. Médard © Pascal Chollet
Alunite de Allumiere, Latium, Italie - © Domenico Preite
Alunite de Allumiere, Latium, Italie - © Domenico Preite
Alunite de la carrière Zadní Hrobce, République Tchèque - © Lubos Vrtiska
Alunite de la carrière Zadní Hrobce, République Tchèque - © Lubos Vrtiska

L'alunite dans le Monde

Le gisement le plus connu d'alunite est celui des solfatares de Tolfa (Latium, Italie), exploité pour l'alun depuis des siècles. L'alunite se dépose aussi dans les sources chaudes de Lassen (Californie). Elle est commune dans plusieurs gisements de porphyres cuprifères des USA où elle apparaît en amas dans les fissures des roches hydrothermalisées. Il s'agit souvent de la variété cuprifère, bleu-verdâtre, rappelant la turquoise. On la retrouve également en cristaux centimétrique à l'ancienne mine d'or et de cuivre de Chinkuashih à Taïwan, qui a sans doute produit les plus beaux spécimens mondiaux (photo principale © Rob Lavinsky).

L'alunite en France

En France, des masses d'alunite d'origine fumerollienne sont connues dans le Massif Central, au Ravin de la craie (Mont-Dore) et dans les marnes oligocènes affectées par les fumerolles de St-Germain-Lembron (Puy-de-Dôme).

Les macles

Pas de macles connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Alun synthétique - Faux minéraux

L'alunite ne se synthétise pas, en revanche on retrouve sur le marché des cristaux de couleurs variés vendus sous ce nom, le plus souvent violets, mais pouvant aussi être incolore, rouge, vert, etc... Ces cristaux sont des aluns de potassium cristallisés en laboratoire sur des morceaux de roche naturelle. Souvent il n'est malheureusement pas fait mention ne la nature synthétique de l'objet et ces supercheries piègent les néophytes assez aisément en raison d'un aspect attrayant. Il est facile de produire des cristaux d'alun de potassium à la maison en dissolvant à chaud ce produit vendu en poudre dans de l'eau distillée puis en laissant refroidir la solution. Voir notre article sur les aluns.



Dureté : 3,5 à 4
Densité : 2,6 à 2,9
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Blanc



TP : Transparent à tranlucide
IR : 1,572 à 1,592
Biréfringence : 0,020
Caractère optique : Uniaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Blanc à orange


Solubilité : Acide sulfurique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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