Braunite - Encyclopédie

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Nésosilicates
    Système cristallin : Quadratique
    Chimie : Mn7SiO12
    Abondance : Fréquent

La braunite est un composant notable des grands gîtes de manganèse sédimentaires (Inde, Afrique du Sud...), surtout abondante lorsqu'ils ont subi un léger métamorphisme. Elle est associée à un cortège d'oxydes et d'hydroxydes de manganèse (manganite, pyrolusite, psilomélane). Ce silicate de manganèse se rencontre aussi dans les gîtes manganifères de contact et dans les filons hydrothermaux. Elle doit son nom à Kammerrath Braun qui a fourni l'échantillon type. La braunite forme de petits octaèdres presque réguliers, atteignant exceptionnellement 5 cm, avec souvent des troncatures striées. Dans les gisements de manganèse, elle se présente plus souvent en masses grenues constituées de myriades de plages microscopiques. C'est un minéral de teinte sombre, noir brunâtre à gris d'acier, à fort éclat métallique. C'est un important minerai de manganèse.

Photo principale : Braunite sur amphibole de Caspar Quarry, Ettringen, Allemagne © Volker Betz

Braunite de N'Chwanning II Mine, Kuruma, Afrique du Sud © Gianfranco Ciccolini
Braunite de N'Chwanning II Mine, Kuruma, Afrique du Sud © Gianfranco Ciccolini
Braunite de St-Marcel, Vallée d'Aoste, Italie © Enrico Bonacina
Braunite de St-Marcel, Vallée d'Aoste, Italie © Enrico Bonacina
Braunite de Gambatesa Mine, Ligurie, Italie © Stephan Wolfsried
Braunite de Gambatesa Mine, Ligurie, Italie © Stephan Wolfsried
Braunite maclée de St-Marcel, Vallée d'Aoste, Italie © Ortenzi Andrea (image MEB)
Braunite maclée de St-Marcel, Vallée d'Aoste, Italie © Ortenzi Andrea (image MEB)

La braunite dans le Monde

De très beaux cristaux viennent des grands gisements de manganèse indiens de Nagpur et Tirodi, ainsi que du gisement métamorphique suédois de Langban. Les mines du grand district manganifère de Hotazel (Afrique du Sud), notamment celle de Black Rock, ont donné de superbes cristaux brillants pouvant atteindre 2 cm. en Europe, le gisement de manganèse de St-Marcel (Vallée d'Aoste, Italie) a aussi livré de beau cristaux associés à la piémontite.

La braunite en France

En France, la braunite est connue de façon accessoire dans les petits gisements métamorphiques de manganèse des Vosges, au Haut-Poirot et à Dambach-la-Ville.

Les macles

Une macle est connue sur {112}, produisant un petit angle rentrant sur {011}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 6 à 6,5
Densité : 4,72 à 4,83
Cassure : Irrégulière
Trace : Marron-noir, gris




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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