Mésolite - Encyclopédie

Mésolite de Poonah, Maharashtra, Inde © Mike Royal

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Na2Ca2Al6Si9O30 8H2O
    Abondance : Fréquent

La mésolite est un minéral du groupe des zéolites, plus spécialement des "zéolites allongées". Elle possède une composition intermédiaire entre celle de la scolécite et celle de la natrolite, à laquelle elle est structurellement apparentée. La mésolite se rencontre principalement dans les cavités de roches volcaniques, des basaltes le plus souvent, ainsi que dans certains filons hydrothermaux. Son nom vient du grec mesos (milieu) et lithos (la pierre), en allusion à sa composition intermédiaire entre la natrolite et la scolécite. La mésolite est transparente à translucide, incolore ou de couleur blanche, parfois grisâtre, elle forme des cristaux fibreux à aciculaires, fréquemment réunis en touffes délicates ou en agrégats fibreux divergents.

Photo principale : Mésolite de Poonah, Maharashtra, Inde © Mike Royal

Mésolite de Lonavala Quarry, Poonah, Maharashtra, Inde © Milind M. Kolhatkar
Mésolite de Lonavala Quarry, Poonah, Maharashtra, Inde © Milind M. Kolhatkar
Mésolite de Pashan, Poonah, Maharashtra, Inde © Rock Currier
Mésolite de Pashan, Poonah, Maharashtra, Inde © Rock Currier
Mésolite de Vikarnes Quarry, îles Féroé © Volker Betz
Mésolite de Vikarnes Quarry, îles Féroé © Volker Betz
Mésolite & thomsonite de Papenoo, Tahiti © François Le Gaillard
Mésolite & thomsonite de Papenoo, Tahiti © François Le Gaillard

La mésolite dans le Monde

Des spécimens exceptionnels de mésolite nous viennent de Poonah et Bombay, dans le Dekkan (Inde), où les cristaux mesurent jusqu'à 20 cm et édifient de spectaculaires agrégats radiés dépassant 20 cm de diamètre dans les cavités des basaltes. Toujours dans ce contexte de basalte géodiques, de superbes cristaux de 10 cm ont été découverts dans les îles Féroé, dans la baie de Fundy (Canada), et à Skookumchuck Dam (Washington).

La mésolite en France

Des cristaux très présentables ont été trouvés dans les cavités des basaltes auvergnat, notamment ceux du Puy de Marman (Puy-de-Dôme). Elle est aussi signalée à Tahiti et à la Réunion.

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues sur {010} et sur {100}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5
Densité : 2,26
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche




TP : Opaque à transparent
IR : 1,505
Biréfringence : 0,001
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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