Proustite - Encyclopédie

Powellite sur stilbite de Aurangabad, Maharashtra, Inde

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfosels
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : Ag3AsS3
    Abondance : Peu fréquent

La proustite est isomorphe de la pyrargyrite, son équivalent à antimoine. Plus rare que cette dernière, elle constitue un minéral primaire tardif des gisements hydrothermaux argentifères, parfois un minéral supergène de la zone de cémentation. Elle côtoie de nombreux autres minéraux d'argent, d'arsenic, d'antimoine, de cuivre et de plomb. Elle a été nommée ainsi en l'honneur de Joseph Louis Proust, chimiste français fondateur de l'analyse chimique. Le plus souvent massive, la proustite cristallise en prismes hexagonaux allongés, plus rarement en scalénoèdres, parfois en agrégats réticulés. Comme la pyrargyrite, la proustite possède un extraordinaire éclat métallique, associé à une transparence renforcée par sa couleur rouge vermillon à rouge groseille qui lui a valu son nom d'argent rouge. Mais à la lumière du jour, elle perd cette transparence en se recouvrant d'un film superficiel gris-noir d'acanthite. Dans les musées, les échantillons sont souvent protégés d'une exposition prolongée par un obturateur. C'est un minerai d'argent notable, bien que moins important que la pyrargyrite.

Photo principale : Proustite de Chañarcillo, Copiapó, Atacama, Chili © Rock Currier

Proustite de Imiter, Maroc © Jean-Marc Johannet
Proustite de Imiter, Maroc © Jean-Marc Johannet
Proustite de Keeley-Frontier Mine, Ontario, Canada © Jason B. Smith
Proustite de Keeley-Frontier Mine, Ontario, Canada © Jason B. Smith
Proustite maclée de Imiter, Maroc © Stephan Wolfsried
Proustite maclée de Imiter, Maroc © Stephan Wolfsried
Proustite de Ste-Marie-aux-Mines, Haut-Rhin, France © Michael Förch
Proustite de Ste-Marie-aux-Mines, Haut-Rhin, France © Michael Förch

La proustite dans le Monde

Présente dans de nombreux gisements d'argent, la proustite n'a été rencontrée en spectaculaires échantillons cristallisés que dans de rares sites parmi lesquels la mine Dolores (Chañarcillo, Chili), où elle forme de grand cristaux scalénoédrique de 10 cm de long (les plus grands connus), et la mine Niederschleema (Schneeberg, Allemagne), où elle livre des cristaux prismatiques, parfois scalénoédriques, mesurant jusqu'à 8 cm. Des cristaux de 2 cm sont connus à Keeley-Frontier Mine (Ontario, Canada), et jusqu'à 4 cm à Imiter et Bouismas Mine (Maroc).

La proustite en France

En France, la proustite est connu en cristaux millimétriques sur les gisements argentifères de Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin), mais aussi à Fontsante (Var), 

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues sur{10-14} ainsi que sur {10-11}, {0001} et {01-12}.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 2 à 2,5
Densité : 5,57
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Rouge



TP : Translucide à transparent
IR : 2,792 à 3,088
Biréfringence : 0,295 à 0,296
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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