Psilomélane - Encyclopédie

Psilomélane de Murzinskoe gold deposit, Krasnoshchyokovsky, Russie © Eugene & Sharon Cisneros

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Variable
    Chimie : MnxOy
    Abondance : Assez fréquent à très fréquent

Le psilomélane est un terme général regroupant les oxydes de manganèse durs, indéterminés sous leur forme massive. Sa composition est donc variable dans de larges mesures, admettant de fortes teneurs en cobalt, lithium, potassium, calcium ou baryum, et parfois tungstène. Le psilomélane regroupe plusieurs minéraux parmi lesquels la romanéchite (barytique, le plus commun des psilomélanes, au point que ces deux termes sont parfois considérés comme synonymes), l'asbolane (cobaltifère), la ranciéite (calcique), la birnessite, la lithiophorite et le cryptomélane (potassique). Les psilomélanes sont des minéraux d'origine colloïdale, toujours collomorphes, évoluant vers des espèces mieux cristallisées, principalement la romanéchite. Les psilomélane sont très communs comme produit d'altération superficielle de la plupart des gîtes de manganèse et des gîtes métallifères à gangue de carbonates manganifères, et constituent de ce fait une part non négligeable des minerais de manganèse. Ce terme est issu du grec psilos (lisse) et melanos (noir), illustrant ainsi l'aspect de ses agrégats polycristallins. Il se présente en masses compactes souvent mamelonnées à surface lisse semblant amorphe, parfois à structure fibreuse concrétionnée ou radiée, voire en stalactites ou en incrustations. Il forme également des masses terreuses tâchant les doigts, ainsi que des agrégats dendritiques dans les fissures des roches, parfois considérés de façon erronée comme des "fougères fossiles". Opaque, son éclat est variable, de mat à sub-métallique et sa couleur est noir de fer à gris d'acier foncé. Le psilomélane peut être taillée et utilisé en bijouterie.

Photo principale : Psilomélane de Murzinskoe gold deposit, Krasnoshchyokovsky, Russie © Eugene & Sharon Cisneros

Psilomélane de Fourth of July Mine, Duncan, Arizona, USA © Eugene & Sharon Cisneros
Psilomélane de Fourth of July Mine, Duncan, Arizona, USA © Eugene & Sharon Cisneros
Psilomélane "poils de rat" de Socorro, Nouveau-Mexique, USA © Enrico Bonacina
Psilomélane "poils de rat" de Socorro, Nouveau-Mexique, USA © Enrico Bonacina
Calcaire à dendrites de psilomélane d'Allemagne
Calcaire à dendrites de psilomélane d'Allemagne
Cabochon de psilomélane de 22,00 ct du Mexique
Cabochon de psilomélane de 22,00 ct du Mexique

Le psilomélane dans le Monde et en France

Le psilomélane est présent dans de très nombreuses occurrences. Se référer aux fiches de chaque espèce minérale pour plus d'informations.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 5 à 6
Densité : 4,7
Cassure : Irrégulière
Trace : Marron-noir à noir



TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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