Qu'est-ce qu'une stromatolite en géologie ?

Stromatolite : définition

Stromatolite de la Mine des Rois de Dallet, Puy-de-Dôme, France
Les stromatolites (ou stromatolithes) sont des constructions carbonatées fossiles. Ces structures concentriques en chou-fleur sont formées en général en eaux peu profondes par des colonies de cyanobactéries ("algues bleues") photosynthétiques, qui existent encore aujourd'hui. Ce sont parmi les plus anciens fossiles connus, et certainement les plus anciens macrofossiles ; on en connaît depuis 3,5 milliards d'années en Australie. En France, le bassin de Limagne autour de Clermont-Ferrand constitue le 3ème gisement mondial de stromatolites, des bancs entiers sont observables à l'affleurement en de nombreux endroits comme à la carrière de Gandaillat. La photo de droite présente une formation de stromatolite avec figure de charge dans les sédiments de La Mine des Rois de Dallet (Puy-de-Dôme). Les stromatolites sont aujourd'hui beaucoup utilisées en bijouterie et en ornementation.
Stromatolite en cabochon du Pérou
Stromatolite en cabochon du Pérou
Stromatolite en cabochon du Pérou
Stromatolite en cabochon du Pérou
Stromatolite d'Australie
Stromatolites de Sharkbay, Australie - © Paul Harrison

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