Bixbyite - Encyclopédie

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : (Mn, Fe)2O3
    Abondance : Peu fréquent à rare

La bixbyite forme une solution solide avec le terme Mn2O3. C'est un minéral assez rare que l'on rencontre dans deux types d'environnements : les gisements de manganèse métamorphisés, les "gondites", et les lithophyses de rhyolites. Elle doit son nom au minéralogiste et marchand de minéraux américain Maynard Bixby. La bixbyite forme le plus souvent des masses noires brillantes, ainsi que de petits cristaux cubiques et cubo-octaédriques aux faces brillantes. Au microscope métallographique, elle se caractérise par la présence constante de macles polysynthétiques organisées en motifs carrés. C'est un minéral peu connu des collectionneurs et qui constitue un minerai accessoire de manganèse.

La bixbyite dans le Monde

La bixbyite est commune dans les gisements de manganèse des districts de Postmasburg et Kuruman (Afrique du Sud) et de Sitapar (Inde), ainsi qu'à Langban (Suède), où elle est exploitée en même temps que les autres minéraux de manganèse. Elle y est généralement massive, parfois en superbes cristaux mesurant jusqu'à 10 mm (Lohatlha). Maisles plus beaux cristaux de bixbyite se rencontrent dans les lithophyses de rhyolites hydrothermalisées. Dans les Monts Thomas Range (Utah), la bixbyite forme de magnifiques cubes dépassant les 15 mm (photo principale) parfois déposés sur des cristaux de topaze jaune miel. Des associations similaires sont connues dans le gîte voisin des Monts Wah Wah ainsi qu'au Mexique (San Luis Potosi).

La bixbyite en France

En France, la bixbyite est signalée à Saphoz (Haute-Saône), à Gérardmer (Vosges) ainsi qu'à Maljasset (Alpes-de-Haute-Provence).

Les macles

La bixbyte macle couramment sur {111}.

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 6 à 6,5
Densité : 4,945
Cassure : Irrégulière
Trace : Noir




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : Aucune
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune