Fluorine - Encyclopédie

    Classe : Halogénure
    Sous-classe : Fluorure
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : CaF2
    Abondance : Très fréquent


La fluorine est un minéral généralement très apprécié des collectionneurs. Son nom vient du latin "fluere" (couler) car son point de fusion est assez bas pour un minéral et qu'elle est utilisée comme fondant. C'est un minéral hydrothermal très commun, on la rencontre aussi dans certaines pegmatites, dans les fentes alpines et en microcristaux dans les produits fumerolliens. Elle prend souvent la forme de cubes, de cubo-octaèdres, d'octaèdres, plus rarement de dodécaèdres ou d'hexaèdres, elle peut être aussi botryoïdale. Ses couleurs sont extrêmement variées et sont fonction de la nature des éléments traces qui se substituent ponctuellement au calcium. On note des fluorines incolores, jaunes, vertes (samarium), bleues (yttrium), violettes, noires et roses à rouges pour les spécimens alpins. Plusieurs couleurs différentes peuvent également se cotoyer au sein d'un même cristal, générant parfois des zonations spectaculaires. Elle est très souvent associée à la baryte, au quartz et à divers sulfures (galène, pyrite, etc...). C'est une matière minérale largement exploitée à travers le monde, elle est utilisé comme fondant dans l'industrie métallurgique, c'est également la première source de fluor. Elle est très peu utilisée en bijouterie-joaillerie à cause de sa dureté trop faible mais est tout de même communément taillée.

La fluorine dans le Monde

Il est difficile d'être exhaustif tellement les gisements qui ont fourni des cristaux spectaculaires sont nombreux... On peut citer les mines anglaises du Cumberland avec leurs cristaux brillants verts, jaunes ou violets à forte fluorescence bleue (due à une présence d'europium), mais aussi les occurrences américaines telles que Cave-in-Rock. La Chine fournit aujourd'hui également de très nombreux cristaux malheureusement souvent mal ou non géoréférencés. On soulignera aussi les grands cristaux bleus des Asturies espagnoles, les octaèdres vert émeraude du secteur de Riemvasmaak sur la frontière entre l'Afrique du Sud et la Namibie (photo ci-contre) ou encore les boules jaunes, vertes ou rouges de Nasik en Inde. Les arêtes des plus gros cristaux découverts dépassent le mètre !

La fluorine en France

La France possède d'extraordinaires gisements qui ont fourni parmis les meilleurs cristaux au Monde dont les plus fabuleux cubes bleus. On notera les spécimens de Puy-Saint-Gulmier (bleu électrique) et du Beix dans le Puy-de-Dôme, mais aussi du Burc ou de Montroc dans le Tarn où les cristaux peuvent dépasser les 30 cm d'arête ! Des cubes jaunes magnifiques ont aussi été découverts à Chaillac dans l'Indre , à Valzergues dans l'Aveyron ou encore au Piboul en Lozère. Enfin, il faut souligner les octaèdres de fluorines roses à rouges souvent implantés au sommet de quartz hyalins à fumés que l'on rencontre dans les fentes alpines dans le Massif du Mont-Blanc (photo ci-contre), ces derniers peuvent dépasser les 10 cm d'arête !

Les macles

La fluorine présente une macle assez caractéristique qui associe deux individus interpénétrés avec idéalement 18 angles rentrants (photo ci-contre). On parle d'ailleurs de macle de la fluorine. Cette forme se rencontre abondamment sur les gisements anglais de Weardale où quasiment tous les cristaux sont maclés.

A noter également une seconde macle beaucoup moins courante pour la fluorine et plus difficile à repérer : la macle du spinelle. Elle est caractérisée par une forme de cristaux assez aplatie. On la rencontre beaucoup à Naica au Pérou et parfois sur les fluorines roses pakistannaises.

Les faux et arnaques

Les arnaques courantes autour de la fluorine résultent souvent en des assemblages comportant de la fluorine rose pakistannaise. Ces fluorines étant naturellement et abondament associées à des muscovites de taille centimétrique, il n'est pas rare que des fragments d'octaèdres soient littéralement collés sur des morceaux de matrices. Les pakistanais utilisent souvent les muscovites pour masquer les parties cassé du fragment de cristal. Les rendus sont très réalistes, sans une observation minutieuse ces montages peuvent facilement passer inaperçus...

On peut souligner également que les fluorines sont souvent huilées en surface afin d'améliorer leur aspect visuel et masquer les petits impacts. Ce traitement est appliqué à 95% des fluorines chinoises et à beaucoup de fluorines de Valzergues. Ce traitement est très fréquent et réversible. Il est possible de retirer les graisses au moyen d'un bain d'acétone, puis d'eau et de liquide vaisselle. Il faut vérifier néanmoins auparavant que l'échantillon ne présente pas de réparation (recollages), car les colles sont le plus souvent solubles dans l'acétone. Beaucoup plus rare, certaines grandes pièces de collection ont été injectés d'huile sous vide (même traitement que pour les émeraudes) afin de dissimuler les plans de clivage, sans magnification il est impossible de distinguer ce traitement.



Dureté : 4
Densité : 3,18
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Transparent à translucide
IR : 1,433 à 1435
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Très fréquente


Solubilité : Acide chlorhydrique, se décompose dans l'acide sulfurique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune