Andalousite - Encyclopédie

Chiastolite (andalousite à inclusions charbonneuses en croix)

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Nésosilicates
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Al2SiO5
    Abondance : Très fréquent

L'andalousite est le polymorphe du disthène et de la sillimanite. C'est un minéral commun, typique des roches alumineuses affectées par le métamorphisme régional de basse pression ou par le métamorphisme de contact (schistes à cordiérite-andalousite, cornéennes, etc...) plus rare dans les granites et leucogranites très alumineux et leurs pegmatites. Elle doit son nom à sa région de découverte : l'Andalousie, en Espagne. Elle se présente en prisme très allongés assez grossiers à sections carrées, pouvant atteindre les 20 cm de long. Parfois massive ou à texture radiée, le plus souvent pierreuse et altérée superficiellement en séricite, l'andalousite a un éclat vitreux et est d'une couleur blanche à rosée, parfois verdâtre à violet ou rouge. Elle présente parfois un fort dichroïsme rouge pourpre à vert. La chiastolite est une variété présentant des inclusions charbonneuses disposées en croix (photo principale). L'andalousite est la matière première et le "minerai" de la mullite, minéral à la base de l'industrie de produits réfractaires notamment de briques, céramique et porcelaines résistant aux hautes température. Les variétés gemmes et fortement dichroïque (vert-rouge) de Californie et du Brésil sont fréquemment taillées comme pierres fines et utilisées en bijouterie-joaillerie.

Andalousite facettée de 0,90 ct du Brésil
Dichroïsme d'une andalousite de 0,63 ct du Brésil
Chiastolite de 21,60 ct en cabochon de Chine
Chiastolite de 36,00 ct en cabochon de Chine

L'andalousite dans le Monde

Des andalousite géantes (1 m sur 30 cm) sont extraites des pegmatites de Mottlesrivier en Afrique du Sud, tandis que des grands cristaux d'andalousite américains (30 cm) proviennent du Maine (Standish, qui a également fourni des gemmes roses) et de Pennsylvanie (Leiperville). Les andalousites gemmes sont typiques du Brésil et du Sri Lanka, où nombre de gisements ont fourni de magnifiques cristaux gemmes centimétriques présentant le dichroïsme rouge-violet à vert : Santa Teresa, Chapada Diamantina, Novo Cruzeiro (Brésil), Ratnapura (Sri Lanka). De bons cristaux proviennent aussi de la région de Cordoba en Espagne.

L'andalousite en France

En France, on retrouve l'andalousite dans les Alpes et également en Bretagne (Glomel, Côte d'Armor) où ce minéral (variété chiastolite), extraordinairement abondant, est exploité pour la fabrication de réfractaires ; ce site est actuellement le second producteur mondial d'andalousite avec 60 000 tonnes par an extraites.

Faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce.



Dureté : 6,5 à 7,5
Densité : 3,13 à 3,21
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale

Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,629 à 1,650
Biréfringence : 0,009 à 0,010
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Vert à rouge
Fluorescence : Vert à jaune


Solubilité : Acide fluorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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