Antimoine - Encyclopédie

Antimoine de Broken Hill, Australie © Kelly Nach

    Classe : Éléments
    Sous-classe : Métalloïdes
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : Sb
    Abondance : Rare

L'antimoine est un minéral rare des filons hydrothermaux à antimoine et à nickel-cobalt-argent. Contenant fréquemment de l'arsenic, il se rencontre à l'état natif, en masses grenues ou lamellaires, rarement botryoïdales ou mamelonnées, parfois imposantes : 135 kg à Erskin Creek (Californie). Son nom viendrait soit de l'arabe al uthmund, ou du latin antimonium appliqué à la stibine par Constantinius Africanus (vers 1050). Les cristaux sont très rares, pseudocubiques, ou tabulaires épais sur {0001}, fréquemment arrondis, ne dépassant pas les 15 mm. L'antimoine possède un éclat métallique et une couleur blanc étain prenant par altération un reflet jaunâtre. En surface, l'antimoine s'altère aisément en valentinite et autres oxydes d'antimoine de couleur blanche. Sa rareté lui interdit un usage industriel notable ; il a cependant pu être un minerai d'antimoine très occasionnel.

L'antimoine dans le Monde

De grandes masses sont connues aux Etats-Unis, au Québec, au Mexique et en Malaisie, de plus petites dans le Sarrabus (Sardaigne, Italie) et à Pribam (Bohème). Les plus beaux cristaux proviennent de Broken Hill (Australie). D'excellents échantillons ont également été extraits des mines de Gravelotte (Afrique du Sud), de St-Andréaserg (Harz, Allemagne) et de Seinajoki (Finlande).

Photo principale : Antimoine de Broken Hill, Australie © Kelly Nach

L'antimoine en France

En France, de petites masses lamellaires atteignant les 10 cm sont connues aux Chalanches (Isère).

Les macles

Macle sur {01-14} et forme couramment des macles à 4 et 6 individus ainsi que des macles polysynthétiques.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3 à 3,5
Densité : 6,6 à 6,7
Cassure : Irrégulière
Trace : Gris




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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