Antlérite - Encyclopédie

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates anhydres
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : Cu3SO4(OH)4
    Abondance : Rare

L'antlérite est un sulfate secondaire présent dans les zones d'oxydation des gisements cuprifères sous climat désertique. Elle tire son nom de sa localité de découverte : la mine Antler (Arizona). Elle se présente en cristaux trapus, souvent tabulaires épais, en agrégats friables de cristaux aciculaires à fibreux, ou en masses fibreuses rubanées. Sa couleur vert émeraude à vert noirâtre évoque davantage la brochantite ou l'atacamite que la malachite, bien que la confusion soit possible et probablement fréquente. C'est un minéral qui se forme rapidement, souvent sur un socle de sulfures, mais disparaît tout aussi rapidement par transformation en brochantite, plus stable. Malgré ce caractère éphémère, l'antlérite a fourni une part essentielle du minerai de cuivre dans la grande mine chilienne de Chuquicamata, la plus grande mine de cuivre du monde.

Antlérite de Chuquimata Mine, Chili © Christian Rewitzer
Antlérite de Chuquicamata Mine, Chili © Christian Rewitzer
Antlérite de Chuquicamata Mine, Chili © Stephan Wolfsried
Antlérite de Chuquicamata Mine, Chili © Stephan Wolfsried
Antlérite de Algorta Mine, Chili © Germano Fretti
Antlérite de Algorta Mine, Chili © Germano Fretti
Antlérite de Blanchard Mine, Nouveau-Mexique, USA © Douglas Merson
Antlérite de Blanchard Mine, Nouveau-Mexique, USA © Douglas Merson

L'antlérite dans le Monde

Antlérite du Crozet, Loire, France © Yannick Vessely
De belles cristallisations d'antlérite viennent des mines d'Arizona (mine Antler à Kingman, Bisbee), du Nevada et de la Sierre Mojada (Mexique).

Photo principale : Antlérite de Blanchard Mine, Nouveau-Mexique, USA © Ray Demark

L'antlerite en France

En France, on retrouve l'antlérite en néoformation dans les laitiers de la mine du Crozet (Loire). 

Photo de droite : Antlérite du Crozet, Loire, France © Yannick Vessely

Les macles

Pas de macles connues pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale, mais souvent confondu avec la brochantite, l'atacamite ou la malachite.



Dureté : 3,5
Densité : 3,88
Cassure : Conchoïdale
Trace : Vert pâle




TP : Translucide à transparent
IR : 1,726 à 1,789
Biréfringence : 0,063
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide sulfurique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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