Arsénolite - Encyclopédie

Arsénolite des crassiers en feu de la Ricamarie, Loire, France © Chinellato Matteo

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : As2O3
    Abondance : Assez fréquent

L'arsénolite est un produit d'oxydation immédiat de l'arsenic natif et des sulfures d'arsenic dans les filons hydrothermaux, et un produit de sublimation des houillères embrasées et des zones incendiées de mines. Elle a été nommée ainsi en raison de l'arsenic qu'elle contient. Elle se présente en petits octaèdres millimétriques incolores, bleutés, jaunâtres ou brunâtres, ou en agrégats, masses et incrustations, botryoïdaux, stalactitiques ou terreux. C'est un minéral hautement toxique qui contient de l'arsenic sous une forme soluble.

Photo principale : Arsénolite des crassiers en feu de la Ricamarie, Loire, France © Chinellato Matteo

L'arsénolite dans le Monde

Arsenolite de White Caps Mine, Nevada, USA © Antonio Borrelli
L'arsénolite est un minéral d'oxydation assez commun dans les gisements à arsenic de par le monde, mais les sites ayant fourni des spécimens de qualité sont rares. L'arsénolite existe cependant en beaux petits cristaux dans les mines polymétalliques à arsenic de Saxe et de Basse-Saxe, en Allemagne, et dans les gisements aurifères arséniés de Californie et du Nevada. Un puits incendié de la mine de White Caps, près de Manhattan (Nevada), ayant fourni des cristaux parmi les plus beaux au monde.

Photo : Arsenolite de White Caps Mine, Nevada, USA © Antonio Borrelli

L'arsénolite en France

En France, l'arsénolite est surtout un minéral des terrils de mine embrasés comme Decazeville (Aveyron) ou Sorbiers (Loire), mais également un produit d'oxydation de l'arsenic découvert dans les filons Vosgiens de Ste-Marie-aux-Mines.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux ou de traitements recensés pour cette espèce minérale. Mais les plus beaux cristaux d'arsénolite sont cependant artificiels et sont "produits" par les usines de traitement où sont grillés les minerai d'arsenic.



Dureté : 1,5
Densité : 3,87
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanc à jaune pâle




TP : Transparent à translucide
IR : 1,755
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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