Borax - Encyclopédie

Borax de Rio Tinto Borax Mine, Californie, USA © Rock Currier

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Borates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Na2B4O5(OH)4 8H2O
    Abondance : Assez fréquent

Le borax est le plus commun des borates. C'est, comme la majorité des borates, un minéral évaporitique formé par évaporation de lacs salés en milieu désertique. Les eaux de ces lacs contiennent de grandes quantités de saumures borées liées à des phénomènes volcaniques. Cette origine volcanique explique que le borax soit aussi, plus rarement, un produit fumerollien. Dans les gisements de lacs salés, le borax est associé à de nombreux sels : des borates (ulexite, kernite, colémanite...), de la halite, de la glaubérite, de la thénardite, du gypse... Son nom vient de l'arabe buraq (blanc), qui désignait aussi le salpêtre des auteurs anciens. C'est un minéral léger (densité de 1,7), blanc ou légèrement teinté de jaunâtre, verdâtre, bleuâtre ou grisâtre. Les cristaux prismatiques, courts et souvent aplatis, ressemblent à ceux de l'augite. Le borax est également connu en masses compactes. Les liaisons de Van der Waals existant dans son réseau cristallin lui confèrent une faible dureté (2 à 2,5). Soluble dans l'eau, il perd facilement cinq molécules d'eau pour se transformer en tincalconite : les cristaux de borax des collections ont ainsi recouverts d'une pellicule crayeuse de ce minéral. Le borax est la plus importante source de bore de la planète, exploité aux USA, en Turquie et sur les hauts plateaux andins. C'est la forme commerciale du bore, les autres borates étant convertis en borax pour la vente.

Photo principale : Borax de Rio Tinto Borax Mine, Californie, USA © Rock Currier

Le borax dans le Monde

Les gigantesques gisements de borates de Californie fournissent la majorité des cristaux muséologiques. Des cristaux géants de 30 cm et des masses énormes viennent de Boron, siège de la plus grande exploitation mondiale de borates. Le gisement proche de Borax Lake a pour sa part livré des cristaux de 15 cm de diamètre, la Vallée de la Mort et le lac Searles des cristaux de qualité proche. Citons aussi le gisement de Kirka (Turquie) et, pour leur rôle historique, les gisements tibétains de Rudok et Ladakh, pionnier de l'utilisation industrielle du borax.

Le borax en France

Le borax n'est pas présent dans le sous-sol français.

Les macles

Une macle de borax sur {100} existe mais elle est rare.

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2 à 2,5
Densité : 1,71
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à opaque
IR : 1,447 à 1,472
Biréfringence : 0,025
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Bleu-vert


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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