Chalcoalumite - Encyclopédie

Chalcoalumite de Holbrook Mine, Arizona, USA © Rob Lavinsky

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : CuAl4SO4(OH)12 3H2O
    Abondance : Rare à peu fréquent

La chalcoalumite est un sulfate hydraté de cuivre et d'aluminium. C'est un minéral secondaire des zones d'oxydation des gisements de cuivre. Elle doit son nom à sa composition chimique : du grec khalcos (cuivre) et du latin alumen (alun). Elle forme essentiellement des incrustations botryoïdales fibreuses, parfois de petits cristaux triangulaires finement lamellaires groupés en petites sphérules, d'une teinte vert bleuté pâle à bleu ou bleu-gris. Elle se transforme en gibbsite cuprifère par déshydratation.

Photo principale : Chalcoalumite de Holbrook Mine, Arizona, USA © Rob Lavinsky

Chalcoalumite de Holbrook Mine, Arizona, USA © Stephan Wolfsried
Chalcoalumite de Holbrook Mine, Arizona, USA © Stephan Wolfsried
Chalcoalumite de Funtana Raminosa Mine, Sardaigne, Italie  © Domenico Preite
Chalcoalumite de Funtana Raminosa Mine, Sardaigne, Italie  © Domenico Preite
Chalcoalumite de Grandview Mine, Arizona, USA © Bruce J. Kelley
Chalcoalumite de Grandview Mine, Arizona, USA © Bruce J. Kelley
Chalcoalumite de Holbrook Mine, Arizona, USA © Rob Lavinsky
Chalcoalumite de Holbrook Mine, Arizona, USA © Rob Lavinsky

La chalcoalumite dans le Monde

La chalcoalumite est connu en beaux spécimens à Bisbee (Arizona) et à Salmchâteau (Belgique), on la rencontre aussi dans d'autres sites cuprifères en Italie, Slovaquie, Angleterre et Etats-Unis notamment.

La chalcoalumite en France

En France, on retrouve la chalcoalumite en néoformation dans les scories de Huelgoat (Finistère) ainsi que sur le gîte cuprifère de Valcroze (Gard).

Les macles et cristallisations spéciales

Une macle est connue avec un angle rentrant, mais est difficile à identifier.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale, des confusions avec la chrysocolle ou la gibbsite peuvent avoir lieu.



Dureté : 2,5
Densité : 2,29
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanc




TP : Translucide à transparent
IR : 1,520 à 1,530
Biréfringence : 0,010
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique et acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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