Crichtonite - Encyclopédie

Crichtonite de Pizzo Cervandone, Piémont, Italie © Chinellato Matteo

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : (Sr,La,Ce,Y)(Ti,Fe,Mn)21O38
    Abondance : Peu fréquent

La crichtonite est un minéral rare, longtemps confondu avec l'ilménite. C'est un minéral typique des fentes alpines. Son nom lui a été donné en l'honneur du physicien écossais alexander A. Crichton aussi collectionneur de minéraux. C'est un minéral de couleur gris-noir, formant des lamelles aplaties, plus rarement des rhomboèdres aigus ou des octaèdres, à fort éclat. Son aspect évoque celui de l'hématite.

Photo principale : Crichtonite de Pizzo Cervandone, Piémont, Italie © Chinellato Matteo

Crichtonite du Massif de la Lauzière, Savoie, France © Pascale & Daniel Journet
Crichtonite du Massif de la Lauzière, Savoie, France © Pascale & Daniel Journet
Crichtonite de St-Jean-de-Maurienne, Savoie, France © Pascale & Daniel Journet
Crichtonite de St-Jean-de-Maurienne, Savoie, France © Pascale & Daniel Journet
Crichtonite du Massif de la Lauzière, France © Enrico Bonacina
Crichtonite du Massif de la Lauzière, Savoie, France © Enrico Bonacina
Crichtonite maclée de Presidente Kubitschek, Minas Gerais, Brésil © Jolyon Ralph
Crichtonite maclée de Presidente Kubitschek, Minas Gerais, Brésil © Jolyon Ralph

La crichtonite dans le Monde

Les meilleurs cristaux de crichtonite connus sont des rhomboèdres aigus de 25 mm et proviennent du Val Tavetsch, dans les Grisons suisses. De bon cristaux centimétriques ont également été fourni par les fentes du Pizzo Cervandone (Italie).

La crichtonite en France

En France, la crichtonite est connue en cristaux centimétriques dans les fentes alpines de Bourg d'Oisans (Isère), sa localité-type, ainsi que dans le Massif de la Lauzière (Savoie).

Les macles et cristallisations spéciales

Une macle multiple est connue et produit des cristaux pseudohexagonaux jusqu'à 2 cm notamment sur le gisement de Presidente Kubitschek (Minas Gerais, Brésil).

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale, mais facile à confondre avec l'hématite sans analyse chimique...



Dureté : 5 à 6
Densité : 4,46
Cassure : Conchoïdale
Trace : Gris




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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