Cumengéite - Encyclopédie

Cumengéite de Amelia Mine, Boleo, Mexique © Kiyoshi Kiikuni

    Classe : Halogénures
    Sous-classe : Oxychlorures
    Système cristallin : Quadratique
    Chimie : Pb21Cu20Cl42(OH)40
    Abondance : Très rare

La cumengéite est un minéral secondaire très rare des gisements de cuivre, typique des climats arides en milieu chloré (lagunes à évaporites et littoral marin) ; elle partage donc les gisements de la boléite et de la pseudoboléite. On la rencontre aussi dans les scories de fonderies immergées en mer. Elle a été nommée ainsi en l'honneur de Edouard Cumenge, ingénieur des mines français à Boléo où furent découverts les premiers spécimens. Elle se présente en cristaux octaédriques ou cubo-octaédriques, d'une magnifique teinte bleu indigo formant souvent des agrégats épitaxiques avec la boléite : chaque face du cube de boléite soutient une pyramide quadratique de cumengéite donnant des édifices complexes très originaux qui évoquent des macles à six cristaux. C'est un minéral très recherché des collectionneurs.

Photo principale : Cumengéite de Amelia Mine, Boleo, Mexique © Kiyoshi Kiikuni

Cumengéite de Boléo, Mexique
Cumengéite en épitaxie sur boléite de Amelia Mine, Boleo, Mexique 
Cumengéite en épitaxie sur boléite de Amelia Mine, Boleo, Mexique © John Rakovan
Cumengéite en épitaxie sur boléite de Amelia Mine, Boleo, Mexique © John Rakovan
Cumengéite du Laurion, Grèce © Pascale et Daniel Journet
Cumengéite du Laurion, Grèce © Pascale et Daniel Journet
Cumengéite de Penpol, Cornouailles, Angleterre © Pascal Chollet
Cumengéite de Penpol, Cornouailles, Angleterre © Pascal Chollet

La cumengéite dans le Monde

Les épitaxies les plus spectaculaires de cumengéite atteignent 3,5 cm (8 cm selon certaines sources). Elles ont été découvertes à la mine Amelia, district de El Boleo (Mexique). Des cristaux isolés de 4 mm proviennent des gisements de cuivre des Cornouailles anglaises. La cumengéite est aussi connue dans les scories du Laurion (Grèce) et dans plusieurs autres gîtes de cuivre.

La cumengéite en France

En France, la cumengéite est signalée à Cap Garonne (Var).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue mais une épitaxie sur boléite très singulière.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5
Densité : 4,65
Cassure : Irrégulière
Trace : Bleu




TP : Translucide
IR : 1,926 à 2,041
Biréfringence : 0,100
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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