Électrum - Encyclopédie

Électrum de Bucium, Alba County, Roumanie © Simone Citon

    Classe : Éléments
    Sous-classe : Métaux
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : (Au,Ag)
    Abondance : Peu fréquent

L'électrum est l'alliage naturel d'or et d'argent, ces deux métaux formant une solution solide complète. Bien que certains auteurs restreignent son usage à des termes comprenant de 20% à 80% d'argent, il est ordinairement admis comme une variété argentifère d'or. L'électrum à faible teneur en argent possède une couleur jaune affirmée qui pâlit d'autant plus que la quantité d'argent augmente. Sa densité, proche de 15 en moyenne est évidemment fonction des proportions du mélange. Il peut en outre contenir des traces de bismuth, fer, zinc, ou de cuivre. A l'exception des paillettes des placers et des pépites, qui sont constituées d'or pur reprécipité et naturellement rafiné, l'or hydrothermal extrait des gisements miniers est presque toujours de l'électrum. Ce minéral tire son nom du grec êlecktron (terme qui désignait l'ambre jaune). Les cristaux d'électrum sont très rares (cubo-octaèdre, octaèdres, dodécaèdres fréquemment évidés, aplatis ou arrondis, atteignant 2 cm) mais sont fréquemment maclés. L'électrum se présente surtout en assemblages réticulés, dendritiques ou en arborescences très spectaculaires, en feuilles et en masses spongieuses. C'est le principal minerai d'or.

Photo principale : Électrum de Bucium, Alba County, Roumanie © Simone Citon

L'électrum dans le Monde

Électrum de Beständige Liebe Mine, Underberget Mining Field, Kongsberg, Viken, Norvège © Oivind Thoresen
Les meilleurs spécimens d'électrum cristallisés proviennent du Mother Lode (Californie), champ d'action de la ruée vers l'or de 1848. Parmi les milliers de mines qui furent exploitées en Californie, plusieurs sont célèbres pour leurs fabuleux échantillons cristallisés : Eureka, Red Lodge, Colorado Quartz et Eagle's Nest, Comté de Placer (toujours en activité pour la collecte d'échantillons minéralogiques).

Photo de droite : Électrum de Beständige Liebe Mine, Underberget Mining Field, Kongsberg, Viken, Norvège © Oivind Thoresen


L'électrum en France

L'électrum est par définition présent sur tous les filons hydrothermaux à or de France : La Gardette (Isère), Lopérec (Finistère), Morbihan, Limousin, etc... ainsi que dans certains placers alluviaux. 

Les macles et cristallisations spéciales

Fréquemment maclé sur (111).

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5 à 3
Densité : 15
Cassure : Plumeuse
Trace : Jaune pâle à blanche




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique et eau régale

Magnétisme : Diamagnétique
Radioactivité : Aucune

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