Francevillite - Encyclopédie

Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Stephan Wolfsried

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Vanadates d'uranyle
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : (Ba,Pb)(UO2)2(VO4)2 5H2O
    Abondance : Très rare

La francevillite est un vanadate d'uranium, baryum et plomb, découvert en abondance dans les zones d'oxydation des gisements d'uranium où elle provient de l'oxydation de l'uraninite. Elle forme une série continue avec la curiénite, minéral dans lequel le plomb remplace totalement le baryum. Les termes intermédiaires, riches en plomb voient leur couleur virer au rouge-orangé et au vert olive. Elle doit son nom à sa localité de découverte : la mine de Mounana à Franceville (Gabon). La francevillite se présente en incrustations décimétriques constituées d'agrégats de cristaux jaune ambré, losangiques, aplatis selon {001} ou bipyramidaux à faces courbes, atteignant 8 mm. Dans certains échantillons la francevillite se présente en veinules, en enduits, en arborescences ou en agrégats radiés en forme de sphérules de taille presque centimétrique. Localement, c'est un minerai d'uranium important.

Photo principale : Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Stephan Wolfsried

Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Eugene & Sharon Cisneros
Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Eugene & Sharon Cisneros
Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Paul de Bondt
Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Paul de Bondt
Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Stephan Wolfsried
Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Stephan Wolfsried
Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Cédric Lheur
Francevillite de Mounana Mine, Gabon © Cédric Lheur

La francevillite dans le Monde

Les meilleurs échantillons proviennent de Mounana au Gabon, ce sont des incrustations décimétriques. La francevillite est également connue aux USA à Mahoning (Pennsylvanie) et à la mine Pandora (Utah), ainsi qu'en Allemagne (Mine Clara) et à Musonoï (République Démocratique du Congo).

La francevillite en France

En France, la francevillite fut le principal minerai d'uranium du gisement de St-Pierre-du-Cantal (Cantal), où elle imprégnait les sables et les argiles oligocènes. Sa composition y est très proche du pôle barytique pur. Ce gisement a été exploité par la SCUMRA entre 1959 et juin 1985. La francevillite est aussi signalée à Echassières (Allier), au Liauzun (Puy-de-Dôme), à Gerardmer (Vosges), à Rodez et Gage (Aveyron), ainsi qu'à Cap Garonne (Var).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3
Densité : 4,55
Cassure : Indéterminée
Trace : Jaune clair




TP : Translucide
IR : 1,750 à 2,002
Biréfringence : 0,195 à 0,217
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Forte

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