Gaylussite - Encyclopédie

Gaylussite de Taboos-nor, désert de Gobi, Mongolie © Joan Rosell

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Carbonates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Na2Ca(CO3)2 5H2O
    Abondance : Assez fréquent

La gaylussite est un carbonate hydraté formé par évaporation de lacs salés. Dans ses gisements elle est associée à la  thermonatrite, le trona, la calcite et à de nombreux autres carbonates. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du physicien et chimiste français Louis Joseph Gay-Lussac qui a établi la loi de la dilatation des gaz, les lois de la combinaison des gaz en volume et qui a découvert le bore. La gaylussite est un minéral qui se présente en critaux souvent aplatis et allongés, aux extrémités en biseau, et aux faces habituellement inégales. Elle est incolore ou de couleur blanc-grisâtre, parfois jaunâtre. Ordinairement translucide, la gaylussite s'opacifie et blanchit à l'air ; en outre elle s'altère facilement en calcite. C'est un minerai de sodium.


Photo principale : Gaylussite de Taboos-nor, désert de Gobi, Mongolie © Joan Rosell

La gaylussite dans le Monde

Gaylussite de Searles Lake, Californie, USA © Jesse Crawford
La gaylussite est fréquente dans les lacs salés de Californie et du Nevada, elle est également commune dans les dépôts des lacs salés du désert de Gobi (Chine et Mongolie) et du Vénézuela. Les grands cristaux pseudomorphosés en calcite d'Helensburg (Ecosse) comptent parmi les plus grands et les plus célèbres de cette espèce minérale. Ceux du lac Searles (Californie) dépassent les 5 cm. 

Photo de droite : Gaylussite de Searles Lake, Californie, USA © Jesse Crawford

La gaylussite en France

La gaylussite n'est pas présente dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5
Densité : 1,99
Cassure : Conchoïdale
Trace : Gris-blanc




TP : Translucide à transparent
IR : 1,444 à 1,523
Biréfringence : 0,079
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique et acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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