Geikiélite - Encyclopédie

Geikiélite de Monte dei Tre Abati, Coli, Piacenza Province, Italie © Serge Lavarde

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : MgTiO3
    Abondance : Rare à peu fréquent

La geikiélite appartient au groupe de l'ilménite dont elle constitue le terme magnésien. Il existe d'ailleurs une solution solide complète vers le pôle ferrifère, l'ilménite à proprement parlé. C'est un minéral typique du métamorphisme de contact des dolomies et calcaires magnésiens, ainsi que des roches très magnésiennes, comme les serpentinites, les kimberlites et parfois les carbonatites. Elle est également présente dans les dépôts alluvionnaires, notamment les placers diamantifères issus du démantèlement de kimberlites : la geikiélite est ainsi un minéral traceur du diamant. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du géologue écossais Sir Archibald Geikie. La geikiélite se présente normalement en grains roulés, très rarement en cristaux tabulaires à prismatiques de 25 mm maximum. La geikiélite est noir ou brun très foncé.

Photo principale : Geikiélite de Monte dei Tre Abati, Coli, Piacenza Province, Italie © Serge Lavarde

Geikiélite sur carbonatite de Malyi Murun Massif, Irkutsk Oblast, Russie © C. Boutry
Geikiélite sur carbonatite de Malyi Murun Massif, Irkutsk Oblast, Russie © C. Boutry
Geikiélite du Mont Somma, Vésuve, Italie © Chinellato Matteo
Geikiélite du Mont Somma, Vésuve, Italie © Chinellato Matteo
Geikiélite de 1 cm de Rakwana, Ratnapura, Sabaragamuwa, Sri Lanka © Dan Weinrich
Geikiélite de 1 cm de Rakwana, Ratnapura, Sabaragamuwa, Sri Lanka © Dan Weinrich
Geikiélite dans marbre de Amity, Warwick, New York, USA © Glenn Rhein
Geikiélite dans marbre de Amity, Warwick, New York, USA © Glenn Rhein

La geikiléite dans le Monde

De grands cristaux centimétriques proviennent de Skeleton Canyon (Arizona), des marbres de Crestmore (Californie), et de Wakefield (Québec) où la geikiélite s'associe à de grands cristaux de diopside et d'hydromagnésite. La Russie abrite aussi plusieurs gisements qui ont fourni de beaux cristaux de geikiélite, notamment la serpentinite chromifère de Jemoracly-Tube, dans le Causase, et les monts Camel dans l'Oural Méridional. De rares petits cristaux ont été décrits au Bergell (Alpes Suisses). La Geikiléite est présente dans la kimberlite de Jagerfontein, près de Kimberley (Afrique du Sud) et dans les placers gemmifères du Sri Lanka. De petits cristaux automorphes sont aussi connus dans les projections du Vésuve (Italie).

La geikiélite en France

En France, la geikiélite est signalée dans les mines de Costabonne (Pyrénées-Orientales).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5 à 6
Densité : 3,8 à 4,2
Cassure : Conchoïdale
Trace : Marron pourpre




TP : Translucide à opaque
IR : 1,950 à 2,350
Biréfringence : 0,360 à 0,370
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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