Hydrozincite - Encyclopédie

Hydrozincite de Andara mining district, Camaleño, Espagne © Michael Shaw

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Carbonates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Zn5(CO3)2(OH)6
    Abondance : Assez fréquent

L'hydrozincite est un carbonate hydraté formé sous climat aride dans la zone d'oxydation des gisements de zinc. Son nom est dérivé de sa composition chimique : un carbonate de zinc hydraté. Elle est rare en petits cristaux, aciculaires à lamellaires, incolores et transparents, dépassant rarement le millimètre, tapissant des géodes et des fissures dans des cavités karstiques. L'hydrozincite se présente habituellement en encroûtements concrétionnés à texture fibreuse, en masses terreuses ou crayeuses d'allure stalactitique, pisolitique ou réniforme. Elle possède une couleur blanche, grise, jaunâtre ; elle est parfois colorée en brunâtre ou rougeâtre par des oxydes de fer. Elle constitue un minerai de zinc annexe localement important.

Photo principale : Hydrozincite de Andara mining district, Camaleño, Espagne © Michael Shaw

Hydrozincite de Mehdi Abad Mine, Bafq, Yazd Province, Iran © Eugene & Sharon Cisneros
Hydrozincite de Mehdi Abad Mine, Bafq, Yazd Province, Iran © Eugene & Sharon Cisneros
Hydrozincite de Guiyang, Guizhou, Chine © Rob Lavinsky
Hydrozincite de Guiyang, Guizhou, Chine © Rob Lavinsky
Hydrozincite de San Rafael Mine, Nevada, USA © Robert Meyer
Hydrozincite de San Rafael Mine, Nevada, USA © Robert Meyer
Hydrozincite bleutée des Malines, Gard, France
Hydrozincite bleutée des Malines, Gard, France

L'hydrozincite dans le Monde

Les plus beaux ensembles cristallisés proviennent du gisement de zinc de Chah-Huh (Iran). Il s'agit de fins cristaux transparents qui tapissaient une immense géode de plusieurs dizaines de mètres cubes. Cette géode de la zone d'oxydation s'ouvrait dans une zone à hydrozincite massive, exploitée comme minerai. L'hydrozincite fut également très abondante et exploitée dans le gisement de Comillas, près de Santander (Espagne), qui a également fourni quelques beaux cristaux millimétriques. Elle est aussi abondante au Mexique (Mapimi), et dans de nombreux gisements américains (Nevada, Nouveau-Mexique, Utah) et chinois (Guizhou, Zhejiang et Yunnan) en concrétions parfois décimétriques.

L'hydromagnésite en France

En France, l'hydrozincite est signalée dans de très nombreuses occurrences notamment aux Malines (Gard) où elle peut être bleue par inclusions d'aurichalcite, dans le secteur de Oms (Pyrénées-Orientales), à Chessy (Rhône), etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues mais non identifiables extérieurement.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale, mais peut facilement être confondue avec d'autres carbonates sans analyses chimiques.



Dureté : 2 à 2,5
Densité : 3,5 à 4
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,630 à 1,750
Biréfringence : 0,120
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Bleue


Solubilité : Acide nitrique, acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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