Aurichalcite - Encyclopédie

Aurichalcite de Rohdenhaus Quarry, Allemagne © Harjo Neutkens

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Carbonates anhydres
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : (Zn,Cu)5(CO3)2(OH)6
    Abondance : Peu fréquent

L'aurichalcite est un carbonate secondaire produit en climat chaud, dans les zones d'oxydation des gisements de cuivre et de zinc. Cristallographiquement, c'est l'équivalent cuprifère de l'hydrozincite. Son nom vient du latin aurichalcum (cuivre jaune) et du grec orikhalcos (minerai de cuivre). Elle se présente en fins cristaux aplatis et striés, le plus souvent aciculaires, assemblés en touffes délicates, en plumeaux ou en incrustations fibreuses fragiles sur une gangue de limonite ; elle est plus rarement columnaire, grenue, botryoïdale ou en écailles. Sous son faciès le plus caractéristique elle est translucide, possède un éclat soyeux à perlé, et une magnifique couleur vert pâle à bleu verdâtre, bleu ciel ou bleu turquoise. Les cristaux atteignent difficilement le centimètre.


Photo principale : Aurichalcite de Rohdenhaus Quarry, Allemagne © Harjo Neutkens

Aurichalcite de Kelly Mine, Nouveau-Mexique, USA © Rob Lavinsky
Aurichalcite de Kelly Mine, Nouveau-Mexique, USA © Rob Lavinsky
Aurichalcite et calcite de Ojuela Mine, Mapimi, Mexique © Rob Lavinsky
Aurichalcite et calcite de Ojuela Mine, Mapimi, Mexique © Rob Lavinsky
Aurichalcite de Barbara Mine, Laurion, Grèce © Fritz Schriber
Aurichalcite de Barbara Mine, Laurion, Grèce © Fritz Schriber
Aurichalcite de Chah Kuh, Esfahan, Iran © Meinrad Kempf
Aurichalcite de Chah Kuh, Esfahan, Iran © Meinrad Kempf

L'aurichalcite dans le Monde

Aurichalcite de la Mine St-Nicolas, Steinbach, Haut-Rhin, France © Philippe Cayé
On trouve de très beaux échantillons d'aurichalcite à Kamareza (Laurion, Grèce), à Mapimi (Mexique) où elle peut être associée à la rosasite, à l'hémimorphite ou encore se retrouver en inclusions de rhomboèdres de calcite qui leur confère une superbe couleur bleue. L'aurichalcite est également présente à Tsumeb (Namibie), à Bisbee et dans les gisements voisins d'Arizona (USA). Les plus grands cristaux connus (plusieurs centimètres) proviennent de la mine iranienne de Chah Kuh, près d'Esfahan. En Europe, outre Kamareza, l'aurichalcite est connue à Monteponi et Sulcis en Sardaigne (Italie), à Matlock et Leahills (Grande-Bretagne).

L'aurichalcite en France

En France, l'aurichalcite est signalée à Chessy (Rhône), à Can Pey (Pyrénées), à L'Aiguille du Gouter (Haute-Savoie), au Crozet (Loire), à l'Argentolle (Saône-et-Loire), à Steinbach (Haut-Rhin), à la Mine Couloumier (Ariège), à la Cayrolle et à la mine Tistoulet (Aude), à St-Laurent-le-Minier (Gard), à Cuzac (Lot) et dans de nombreuses autres localités.

Photo de droite : Aurichalcite de la Mine St-Nicolas, Steinbach, Haut-Rhin, France © Philippe Cayé

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux ou de traitements recensés pour cette espèce minérale.



Dureté : 1 à 2
Densité : 3,96
Cassure : Irrégulière
Trace : Bleu pâle




TP : Transparent
IR : 1,655 à 1,744
Biréfringence : 0,089
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides, ammoniaque

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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