Métacinabre - Encyclopédie

Métacinabre de Mount Diablo Mine, Californie, USA © Tony Peterson

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfures
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : HgS
    Abondance : Rare à peu fréquent

Le métacinabre est le dimorphe cubique du cinabre, beaucoup plus rare que ce dernier. Il forme une série vers la tiemannite, le séléniure de mercure.  Il est présent dans les gîtes de mercure de basse température : ce sont souvent des gisements de sub-surface, satellite d'une activité volcanique récente. Son nom vient du grec meta (après) et cinabre, en allusion à son polymorphisme. Le métacinabre se présente ordinairement en petites masses noir grisâtre, rarement en petits tétraèdres à faces rugueuses. C'est un minerai accessoire de mercure.

Photo principale : Métacinabre de Mount Diablo Mine, Californie, USA © Tony Peterson

Le métacinabre dans le Monde

Métacinabre de Róka Hill, Budapest, Hongrie © Laszlo Toth
A l'exception notable d'Almadén (Espagne), le métacinabre est connu dans la plupart des gisements de mercure, associé au cinabre : New Almadén (Californie) où il constitua une part notable du minerai, New Idria (Californie), Idrija (Slovénie), Terlingua (Texas), etc... Il est également connu dans les parties supérieures mercurifères de gisements aurifères épithermaux : Baia Sprie (Roumanie) et Guadalcazar (San Luis Potosi, Mexique).

Photo de droite : Métacinabre de Róka Hill, Budapest, Hongrie © Laszlo Toth


Le métacinabre en France

Le métacinabre n'est pas présent dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues sur {111}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3
Densité : 7,65
Cassure : Sub-conchoïdale
Trace : Noire




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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