Minium - Encyclopédie

Minium de Broken Hill, Australie © Rob Lavinsky

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Quadratique
    Chimie : Pb3O4
    Abondance : Peu fréquent

Le minium est un minéral secondaire de plomb formé par oxydation de la galène ou transformation de la cérusite. Il est peu fréquent en raison de ses conditions très particulières de formation, qui requièrent à la fois un milieu alcalin et un climat sec, désertique à semi-désertique. C'est un minéral connu depuis l'Antiquité que l'on retrouve aussi dans les scories industrielles. Le terme minium désignait à l'origine le cinabre souvent associé avec l'oxyde de plomb rouge. C'est un minéral opaque à éclat terne qui se présente toujours en encroûtements terreux ou des masses poudreuses de teinte typique rouge vif passant au rouge brunâtre, saupoudrant la galène ou la cérusite. C'est localement un minerai de plomb important.

Photo principale : Minium de Broken Hill, Australie © Rob Lavinsky

Minium de Tsumeb, Namibie © Paul de Bondt
Minium de Tsumeb, Namibie © Paul de Bondt
Cérusite pseudomorphosée en minium de Tonopah-Belmont Mine, Arizona, USA © Van King
Cérusite pseudomorphosée en minium de Tonopah-Belmont Mine, Arizona, USA © Van King
Minium de Chah Milleh Mine, Anarak, Iran © Tony Peterson
Minium de Chah Milleh Mine, Anarak, Iran © Tony Peterson
Minium de St-Prix, Autun, Saône-et-Loire, France © Alain Tuel
Minium de St-Prix, Autun, Saône-et-Loire, France © Alain Tuel

Le minium dans le Monde

Le minium est essentiellement connu dans les chapeaux de fer de gisements plombifères en climat sec : Iran (Anarak), Mexique (Zimapan), Namibie (Tsumeb), Australie (Broken Hill). Il a constitué une part importante du minerai de plomb à Leadville (Colorado).

Le minium en France

En France, le minium est connu en saupoudrage dans les gîtes plombifères des Molérats (Saône-et-Loire) et de St-Avold (Moselle), ainsi que dans la mine de plomb et d'antimoine d'Ally (Haute-Loire). Il est aussi signalé à Asprières (Aveyron) et dans les scories de Poullaouen (Finistère).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5
Densité : 8,9 à 9,2
Cassure : Indéterminée
Trace : Jaune-orange




TP : Opaque à translucide
IR : 2,410 à 2,420
Biréfringence : 0,010
Caractère optique : Uniaxe
Pléochroïsme : Fort
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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