Natron - Encyclopédie

Natron du Wyoming, USA © Steve Hardinger

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Carbonates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Na2CO3 10H2O
    Abondance : Peu fréquent à assez fréquent

Le natron est principalement un minéral d'origine évaporitique, parfois présent, mais plus rarement, dans les solfatares volcaniques (Etna, Vésuve, Italie). C'est un carbonate hydraté de sodium qui se forme lors de l'évaporation de lacs riches en sodium (Searles Lake, Californie, désert de Gobi, Chine et Mongolie), associé à la thermonatrite, au trona, à la gaylussite et à la calcite. Le natron est un minéral très fragile : facilement soluble et facilement déshydraté en thermonatrite à l'air sec. Son nom vient de l'arabe natrun qui désignait le sel gemme, c'est un minéral connu depuis l'Antiquité. Il se présente le plus souvent en efflorescences sans formes cristallines distinctes, plus rarement en tablettes rhomboïdales à clivage net, de couleur blanche à blanc-gris, parfois jaunâtre. C'est un minerai notable de sodium.

Photo principale : Natron du Wyoming, USA © Steve Hardinger

Le natron dans le Monde

Le natron est très abondant dans certains lacs salés de Californie (Dearles Lake), du Nevada (Ragtown) et de Colombie-Britannique (Clinton).

Le natron en France

En France, le natron est connu en cristaux aciculaires dans de minuscules fissures du granite utilisé pour la construction de l’église de Saint-Nonna à Penmarc'h (Finistère), cette formation est liée aux embruns marins.

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues sur {001}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté :  1 à 1,5
Densité : 1,478
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Translucide à transparent
IR : 1,405 à 1,440
Biréfringence : 0,035
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides, eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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