Nickeline - Encyclopédie

Nickeline de Eisleben, Saxe, Allemagne © Vandall Thomas King

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Arséniures
    Système cristallin : Hexagonal
    Chimie : NiAs
    Abondance : Peu fréquent

La nickeline est un minéral hydrothermal de haute température, parfois d'origine magmatique dans les roches ultrabasiques. Dans ces gîtes elle est communément associée à d'autres sulfures de cobalt et nickel (gersdorffite, rammelsbergite, millérite...), ainsi qu'à des minéraux de bismuth et d'argent. Elle forme une série avec la breithauptite (NiSb). Son nom reflète est dérivé de l'allemand kupfernickel (cuivre du diable) car ce minéral n'en contient pas. D'éclat métallique, la nickeline a une couleur rouge cuivre pâle très caractéristique. Le plus souvent massive, elle ne se présente qu'exceptionnellement en cristaux hexagonaux prismatiques à terminaisons plane ou pyramidale. C'est un minerai accessoire de nickel, parfois important dans certaines mines, comme à Bou-Azzer (Maroc) ou à Cobalt (Ontario, Canada).

Photo principale : Nickeline de Eisleben, Saxe, Allemagne © Vandall Thomas King

La nickeline dans le Monde

Nickeline de Belorechensk, Russie © Pavel Kartashov
Les meilleurs spécimens cristallisés de nickeline viennent d'Allemagne, de Eisleben (Thuringe : rares cristaux de 10 mm et agrégats sphéroïdaux de cristaux millimétriques) et de Niederschlema, près de Schneeberg (Saxe : cristaux hexagonaux à terminaisons planes de 15 mm). De bons cristaux, millimétriques, ont été découverts à Bou-Azzer (Maroc) et à Talmessi (Iran).

Photo de droite : Nickeline de Belorechensk, Russie © Pavel Kartashov




La nickeline en France

En France, la nickeline est connue dans les serpentinites du secteur de Brioude (Haute-Loire), à la mine des Chalanches (Isère), à Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin), à Villefranche-de-Rouergue (Aveyron) et à la Rabasse (Hérault).

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles sont connues sur {10-11} et possibles sur on {31-41}.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5 à 5,5
Densité : 7,78
Cassure : Conchoïdale
Trace : Marron-noir



TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau régale

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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