Olivénite - Encyclopédie

Olivénite de Bussang, Vosges, France © Thierry Brunsperger

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Arséniates anhydres
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Cu2(AsO4)(OH)
    Abondance : Peu fréquent

L'olivénite est un phosphate secondaire peu fréquent de la zone d'oxydation des gîtes de cuivre riches en arsenic. Le remplacement partiel du cuivre par le zinc donne lieu à une série imparfaite mais complète avec l'adamite, et celui du phosphore par l'arsenic, à une autre solution solide, beaucoup plus limitée, avec la libéthénite à laquelle l'olivénite ressemble beaucoup. L'olivénite se présente en cristaux prismatiques courts ou peu allongés, parfois en pseudo-octaèdres réguliers lorsque les formes du prisme vertical et du prisme horizontal ont des développements comparables. Elle a aussi tendance à former des cristaux aciculaires, fréquemment groupés en agrégats sphérolitiques. L'olivénite possède un éclat vif, vitreux à adamantin, et une couleur typique vert olive à vert noirâtre à laquelle elle doit son nom.

Photo principale : Olivénite de Bussang, Vosges, France © Thierry Brunsperger

Olivénite de Tsumeb, Namibie © Jeff Scovil
Olivénite de Tsumeb, Namibie © Jeff Scovil
Olivénite de Wheal Gorland, St Day, Cornouailles, Royaume-Uni © Rob Lavinsky
Olivénite de Wheal Gorland, St Day, Cornouailles, Royaume-Uni © Rob Lavinsky
Olivénite maclée de Clara Mine, Allemagne © Gianfranco Ciccolini
Olivénite maclée de Clara Mine, Allemagne © Gianfranco Ciccolini
Olivénite de Cap Garonne, Var, France © Christophe Boutry
Olivénite de Cap Garonne, Var, France © Christophe Boutry

L'olivénite dans le Monde

Les plus beaux cristaux connus sont des spécimens centimétriques vert sombre à vert d'herbe, mesurant jusqu'à 4 cm et passant progressivement à l'adamite, en provenance de la mine de Tsumeb (Namibie). La mine marocaine de Touissit a produit des cristaux aciculaires atteignant 1,5 cm, assemblés en magnifiques agrégats. Dans les gisements classiques des Cornouailles anglaises (Gwennap, Linkinhorne...) les cristaux millimétriques d'olivénite sont assemblés en agrégats fibroradiés, constituant des incrustations d'épaisseur centimétrique. Elle est aussi signalée dans la mine allemande de Dernbach. L'olivénite est connue en bons spécimens dans les mines de cuivre américaines de l'Utah (Mammoth, American Eagle) et de l'Arizona (Last Chance).

L'olivénite en France

En France, l'olivénite est connue dans la petite mine de cuivre de Cap Garonne (Var), elle est aussi signalée à La Verrière et Chessy (Rhône), à Bussang et Faymont (Vosges),  à Villefranche-de-Rouergue (Aveyron), au Franciman (Tarn), à la mine Tistoulet (Aude) et à Vaulry (Haute-Vienne).

Les macles et cristallisations spéciales

Une macle est connue sur {010}.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 3
Densité : 4,46
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Verte à marron



TP : Translucide à opaque
IR : 1,747 à 1,865
Biréfringence : 0,082 à 0,085
Caractère optique : Biaxe (+/-)
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides, ammoniaque

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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