Pearcéite - Encyclopédie

Pearcéite de Neuenberg, Sainte-Marie-aux-Mines, Haut-Rhin, France © Thierry Brunsperger

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfosels
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : Ag16As2S11
    Abondance : Peu fréquent

La pearcéite est un sulfosel d'argent de la famille des argents noirs qui forme une série continue avec la polybasite, son équivalent antimonié bien plus commun. C'est un minéral primaire assez rare des gîtes hydrothermaux argentifères dans lesquels il s'associe à d'autres sulfures d'argent comme la stéphanite, la pyrargyrite ou l'acanthite. Elle a été nommée ainsi en l'honneur de Richard Pearce, chimiste et métallurgiste à Denver (Colorado). Comme la polybasite, la pearcéite possède un éclat métallique et une couleur noir de fer. Elle cristallise couramment en cristaux tabulaires courts pseudohexagonaux à bords biseautés, aplatis et striés sur {001}, parfois groupés en rosettes atteignant 2 cm, mais forme rarement de beaux échantillons cristallisés. La pearcéite est un minerai d'argent non négligeable.


Photo principale : Pearcéite de Neuenberg, Sainte-Marie-aux-Mines, Haut-Rhin, France © Thierry Brunsperger

Pearcéite de Uchucchacua Mine, Pérou © Eugene & Sharon Cisneros
Pearcéite de Uchucchacua Mine, Pérou © Eugene & Sharon Cisneros
Pearcéite et acanthite de Fresnillo, Zacatecas, Mexique © Eugene & Sharon Cisneros
Pearcéite et acanthite de Fresnillo, Zacatecas, Mexique © Eugene & Sharon Cisneros
Pearcéite de Sarbai, Rudny, Kazakhstan © Dominik Schläfli
Pearcéite de Sarbai, Rudny, Kazakhstan © Dominik Schläfli
Pearcéite de la mine Clara, Allemagne © Edgar Müller
Pearcéite de la mine Clara, Allemagne © Edgar Müller

La pearcéite dans le Monde

Les meilleurs spécimens de pearcéite proviennent de districts argentifères mexicains (Guanajuato) et américains (Montana), où les cristaux peuvent dépasser 4 cm. C'est cependant un minéral présent en petites quantités dans d'assez nombreux gîtes disséminés dans le monde. On la retrouve ainsi dans les filons polymétalliques allemands (Mine Clara, Glasberg) en cristaux millimétriques, à Sarbai (Kazakhstan) en cristaux centimétriques, au Pérou, en Espagne, etc...

La pearcéite en France

En France, la pearcéite est connue en cristaux millimétriques à Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin), elle est aussi signalée dans les environs de Brioude (Monlimard), à Chessy (Rhône), aux Farges (Corrèze), au Kaymar (Aveyron), à Peyrebrune (Tarn), etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Présence de macles complexes non visibles à l'oeil nu.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5 à 3
Densité : 6,15
Cassure : Conchoïdale à sub-conchoïdale
Trace : Noire



TP : Opaque
IR : 2,70
Biréfringence : -
Caractère optique : Biaxe
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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