Polybasite - Encyclopédie

Polybasite de Fresnillo, Zacatecas, Mexique © Jeff Scovil

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfosels
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Ag16Sb2S11
    Abondance : Peu fréquent

La polybasite est un sulfosel d'argent qui forme une série avec la pearcéite, son équivalent arsénié. C'est un minéral primaire des gîtes hydrothermaux argentifères où elle est associée à d'autres sulfures d'argent comme la stéphanite, la pyrargyrite ou l'acanthite et assez fréquemment l'or. Son nom vient du grec polus (beaucoup) et basis (base), en raison de la composition chimique riche en base de ce minéral. La polybasite possède un éclat métallique et une couleur noir de fer. Il est translucide et rouge foncé en très fines esquilles. Elle forme des cristaux tabulaires pseudohexagonaux, formant des prismes trapus avec des stries triangulaires caractéristiques sur les faces (001). C'est localement un minerai d'argent important.

Photo principale : Polybasite de Fresnillo, Zacatecas, Mexique © Jeff Scovil

Polybasite de Husky Mine, Yukon, Canada © László Kupi
Polybasite de Husky Mine, Yukon, Canada © László Kupi
Polybasite de Imiter, Maroc © Jean-Marc Johannet
Polybasite de Imiter, Maroc © Jean-Marc Johannet
Polybasite de Clara Mine, Allemagne © Stephan Wolfsried
Polybasite de Clara Mine, Allemagne © Stephan Wolfsried
Polybasite de Peyrebrune, Tarn, France © François Garric
Polybasite de Peyrebrune, Tarn, France © François Garric

La polybasite dans le Monde

Les meilleurs échantillons de polybasite connus sont des cristaux tabulaires épais mesurant 6 cm en provenance du Mexique (mine Chispas, près d'Arizpe dans le Sonora), et des mines des districts de Guanajuato et de Fresnillo. De bons cristaux centimétriques ont aussi été découverts dans le district allemand de Saxe, dans les mines de Freiberg (cristaux de 2,5 cm), Annaberg et Marienberg ainsi que dans le Yukon canadien (Husky Mine).

La polybasite en France

En France, la polybasite est connue en cristaux millimétriques à Peyrebrune (Tarn), elle a aussi été signalée dans certains filons des environs de Brioude (Haute-Loire), à Chessy (Rhône), à Poullaouen (Finistère), à Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin), à Salsigne (Aude) et dans diverses autres localités.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale.



Dureté : 2,5 à 3
Densité : 6,1
Cassure : Conchoïdale
Trace : Noire



TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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