Pseudomalachite - Encyclopédie

Pseudomalachite de Rainer mining field, Podlipa, Slovaquie © Martin Stevko

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Phosphates anhydres
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Cu5(PO4)2(OH)4
    Abondance : Peu fréquent

La pseudomalachite est un phosphate secondaire se rencontrant principalement dans la zone d'oxydation des gîtes cuprifères. C'est un minéral peu fréquent, qui est la plupart du temps associé à la chrysocolle, à la malachite et à la libéthénite. Son nom vient du grec pseudês (faux) et malachite, car elle lui ressemble énormément. La pseudomalachite se présente le plus souvent en masses concrétionnées luisantes, réniformes ou botryoïdales, parfois de plusieurs kilos, alternant souvent avec des rubanements de malachite. Plus rarement la pseudomalachite forme des globules ou des petits cristaux prismatiques de quelques millimètres, aux faces peu nettes. C'est un minerai accessoire de cuivre et elle peut aussi être taillée en cabochon pour la joaillerie.

Photo principale : Pseudomalachite de Rainer mining field, Podlipa, Slovaquie © Martin Stevko

Pseudomalachite et libéthénite de Miguel Vacas Mine, Portugal
Pseudomalachite et libéthénite de Miguel Vacas Mine, Portugal
Pseudomalachite de Clegg Mine, Sanford, Caroline du Nord, USA © Jason B. Smith
Pseudomalachite de Clegg Mine, Sanford, Caroline du Nord, USA © Jason B. Smith
Pseudomalachite de Mociços Mine, Portugal © Pedro Alves
Pseudomalachite de Mociços Mine, Portugal © Pedro Alves
Pseudomalachite de Valcroze, Gard, France © Pascal Chollet
Pseudomalachite de Valcroze, Gard, France © Pascal Chollet

La pseudomalachite dans le Monde

Les meilleurs spécimens connus de pseudomalachite sont des masses concrétionnées décimétriques en provenance des gîtes épuisés de Mednoroudiansk et de Bogoslovsk, près de Nijni Taguil (Oural, Russie), et de magnifiques sphérules dépassant 10 cm de diamètre extraits des mines de cuivre de Kambove (Kakanda et M'sesa) dans le Katanga congolais. De splendides masses fibroradiées pluricentimétriques ainsi que des cristaux millimétriques proviennent de Rheinbreitbach (Rhénanie-Palatinat, Allemagne). D'autres occurrences spectaculaires existent en Australie (Rum Jungle) et en Slovaquie (Lubietova).

La pseudomalachite en France

En France, la pseudomalachite est présente dans la mine d'hématite d'Alban-le-Fraysse (Tarn) associée à la malachite et au cuivre natif. Elle est aussi signalée à Chessy (Rhône), à Najac (Aveyron), à Montebras (Creuse), à Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin), à Valcroze (Gard), etc...

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux répertorié pour cette espèce minérale, mais très facile à confondre avec la malachite.



Dureté : 4 à 4,5
Densité : 3,6 à 4,34
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Bleu-vert



TP : Translucide
IR : 1,791 à 1,867
Biréfringence : 0,076
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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