Pyroxène - Encyclopédie

Augite maclée

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Inososilicates
    Système cristallin : Orthorhombique ou monoclinique
    Chimie : XYSi2O6
    Abondance : Très fréquent

Les pyroxènes constituent un groupe essentiel d'inosilicates de formule générale XYZ2O6 (avec X = Ca, Fe2+,Mg2+, Na+, Zn2+ ; Y = Al3+, Cr3+, Fe2+, Fe3+, Mg2+, Mn2+, Ti4+, V3+ ; Z = Al3+, Si4+). Leur nom vient du grec puros (le feu) et xenos (étranger) car leur découvreur, Haüy, pensait au départ qu'il ne s'agissait pas d'un minéral primaire des roches magmatiques. Ils sont divisés en deux ensembles selon leur système cristallin : orthopyroxènes (orthorhombique) et clinopyroxène (monoclinique). Les orthopyroxènes, plus rares, comprennent principalement l'enstatite et l'hypersthène, tandis que les clinopyroxènes, plus courants, se subdivisent en clinopyroxènes ferromagnésiens et calciques (diopside, augite, hédenbergite, pigeonite) et alcalins (spodumène, jadéite). Les orthopyroxènes forment des cristaux d'allure lamellaire, les clinopyroxènes des prismes courts à terminaisons variées, parfois à faciès fibreux. La couleur est variable avec la teneur en fer et va de transparent (diopside) à opaque (augite, hédenbergite). Les pyroxènes présentent deux clivages nets sur la face (001), faisant entre eux un angle de 87°. Au microscope, c'est un critère essentiel pour les distinguer des amphiboles dont les clivages s'intersectent à 124°. Les pyroxènes sont des minéraux essentiels des roches magmatiques ultrabasiques, basiques et intermédiaires ainsi que de nombreuses roches métamorphiques. Les pyroxènes magnésiens s'altèrent en serpentine (antigorite), mais le processus le plus commun est l'ouralitisation (transformation en amphibole). Les pyroxènes n'ont pas d'utilisation particulière, mais certaines variétés sont utilisées en ornementation et en bijouterie (cabochons et gemmes), notamment la jadéite, très prisée en Asie, le spodumène (kunzite), l'hyperstène, l'enstatite (variété bronzite) et le diopside.

Diopside de Alchuri, Shigar Valley, Skardu District, Pakistan
Diopside de Alchuri, Shigar Valley, Skardu District, Pakistan
Spodumène de Paprok, Afghanistan
Spodumène de Paprok, Afghanistan
Aegyrine du Mont Malosa, Malawi
Aegyrine du Mont Malosa, Malawi
Kunzite de Pala District, San Diego Co., Californie, USA
Kunzite de Pala District, San Diego Co., Californie, USA

Le pyroxène en France et dans le Monde

Les pyroxènes sont tellement abondant à travers le Monde qu'il est impossible de faire une liste exhaustive de ses plus belles occurences... N'hésitez pas à vous reporter aux fiches individuelles de chaque espèce de pyroxène pour d'avantage de précision.
Cabochon de bronzite (enstatite) d'Inde
Cabochon de bronzite (enstatite) d'Inde
Hypersthène de 38,10 ct du Canada
Hypersthène de 38,10 ct du Canada
Splendide cabochon de jadéite
Splendide cabochon de jadéite
Diopside chromifère de 0,92 ct de Russie
Diopside chromifère de 0,92 ct de Russie

Les macles

Exsolution d'opx dans cpx

Se reporter aux fiches individuelles de chaque espèce pour en savoir plus sur leurs macles. Les orthopyroxènes comme l'enstatite peuvent présenter des exsolutions de clinopyroxène (augite) de même que l'augite peut présenter des exsolutions d'orthopyroxène. Ces exsolutions orientées sont souvent confondues avec des macles.

Ci-contre, une photo d'une augite à exsolution d'orthopyroxène (bandes jaunes) en lumière polarisée-analysée.

Les faux et synthétiques

Se reporter aux fiches individuelles de chaque espèce de pyroxène.



Dureté : 5,5
Densité : 3,2 à 3,5
Cassure : Irrégulière
Trace : Variable



TP : Opaque à transparent
IR : Variable
Biréfringence : Variable
Caractère optique : Variable
Pléochroïsme : Variable
Fluorescence : Variable


Solubilité : Acide fluorhydrique

Magnétisme : Variable
Radioactivité : Aucune

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