Tantalite - Encyclopédie

Tantalite de Kunar, Afghanistan

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : (Fe2+, Mn2+, Mg2+)(Ta, Nb)2O6
    Abondance : Peu fréquent

La tantalite forme une série continue avec la columbite, d'où les noms de columbo-tantalite ou de tantalo-columbite suivant l'élément dominant. Elle doit son nom au tantale présent en élement majeur dans sa composition chimique. Ces "minéraux" ont des compositions chimiques si variables qu'ils ont été promus au rang de groupes et subdivisés selon l'élément dominant en ferrocolumbite, manganocolumbite et magnocolombite (groupe de la columbite), ferrotantalite et manganotantalite (groupe de la tantalite). Ces minéraux, difficiles à distinguer entre eux, se rencontrent surtout dans les pegmatites granitiques à éléments rares, notamment les pegmatites à sodium-lithium (sodolithiques) et à sodium-potassium (potassiques sodolithiques), où ils constituent des cristaux habituellement sombres de taille parfois impressionnante, pesant jusqu'à 15 kg. Lourds (densité comprise entre 5,2 et 8 selon le minéral), durs, et presque inaltérables, ces minéraux sont également très communs en alluvions où sont situées leurs principales exploitations. Les minéraux du groupe de la tantalite sont des minerais essentiels de tantale.

Tantalite de Kunar, Afghanistan
Tantalite de Kunar Province, Afghanistan
Tantalite du Mozambique
Tantalite de Alto Ligonha, Zambezi Province, Mozambique
Tantalite de Kunar Province, Afghanistan
Tantalite maclée de Kunar, Afghanistan
Tantalite maclée de Kunar Province, Afghanistan

La tantalite dans le Monde

Ferrotantalite : elle se présente en cristaux prismatiques courts, souvent rectangulaires (faciès "boîte d'allumettes"), également en larges groupements de cristaux subparallèles ou en gerbes. D'éclat presque métallique à vitreux, la ferrotantalite est opaque, de teinte noire. Elle a fourni des cristaux de grande taille dans les pegmatites américaines du Dakota-du-Sud (Upper Bear Gulch), et d'Autriche (Spittal an der Drau).

Manganotantalite : elle se présente en cristaux prismatiques courts, souvent en prismes rectangulaires (faciès "boîte d'allumettes"), également en large groupements de cristaux sub-parallèles ou en gerbes. D'éclat presque métallique à adamantin très brillant, la manganotantalite est fréquemment translucide, de teinte brune à rouge pour les termes fortement manganifères, noir rougeâtre et opaque pour les autres. De superbes cristaux maclés, d'un rouge prononcé et de taille décimétrique pour un poids de plusieurs kilos, proviennent des pegmatites du Mozambique, notamment Muiâne. De très bons échantillons proviennent aussi de Tanco (Manitoba, Canada), de Greenwood (Maine) et de Richmond (Virginie).

La tantalite en France

Ferrotantalite : en France les pegmatites des Monts d'Ambazac en Haute-Vienne (Chanteloube, Chabannes, etc...) ont livré d'assez nombreux cristaux de taille modeste.

Manganotantalite : en France, la manganotantalite a été décrite à la carrière de Beauvoir (Echassières, Allier) ainsi qu'au Puy Bézin près d'Ussel (Corrèze).

Les macles

La tantalite macle courament sur {201} formant des coeurs et présentant une délicate striation en forme de plume sur {010}. Cette macle répétée peut former des trilles pseudo-hexagonales. Les macles sur {203} sont plus rare et donnent des formes similaires en coeur. Les macles sur {501} et sur {1 50 0} sont très rares.

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 6 à 6,5
Densité : 6,65 à 7,95
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Noir, jaune, rouge




TP : Translucide à opaque
IR : 2,140 à 2,430
Biréfringence : 0,200
Caractère optique : Biaxe (+/-)
Pléochroïsme : Difficile à observer
Fluorescence : Aucune


Solubilité : acide sulfurique concentré

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune à faible

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