Tétraédrite - Encyclopédie

Tétraédrite de Cavnic, Maramureș Co., Roumanie

    Classe : Sulfures et sulfosels
    Sous-classe : Sulfures
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Cu12Sb4S13
    Abondance : Fréquent

La tétraédrite (anciennement appelée panabase) est le représentant le plus commun du groupe des cuivres gris. Elle est commune dans la majorité des dépôts hydrothermaux (filons polymétalliques et aurifères, amas sulfurés, gisements sédimentaires...) où son altération facile en carbonates bleus et verts (azurite et malachite) la rend facilement détectable. Elle forme 2 séries (solutions solides continues) avec la tennantite, le pôle arsénifère, et la freibergite, le pôle argentifère. Le remplacement de l'argent par le cuivre y est très commun : les teneurs en argent atteignent couramment plusieurs pourcents, passant au domaine de la freibergite lorsque les atomes d'argent prédominent sur ceux du cuivre. Cette richesse en argent, alliée à la fréquence des cuivres gris fait de l'association tétraédrite-freibergite le principale réservoir d'argent de la planète, loin devant les sulfures d'argent, plus riches en argent mais moins abondants. Elle doit son nom à la forme la plus commune de ses cristaux : des tétraèdres. Ils possèdent un éclat métallique et une couleur gris à noir, avec une cassure subconchoïdale. Comme mentionné précédemment, la tétraédrite est à la fois un minerai d'argent, mais aussi de cuivre et ses cristaux sont recherchés des collectionneurs.

Tétraédrite de Cavnic, Maramureș Co., Roumanie
Tétraédrite sur quartz de Cavnic, Roumanie
Tétraédrites de La Mine de Lina, Alzen, Ariège, France
Tétraédrites de La Mine de Lina, Alzen, Ariège, France
Tétraédrite de Usclas du Bosc, Loiras, Hérault, France
Tétraédrite de Usclas du Bosc, Loiras, Hérault, France
Tétraédrite pseudomorphosée en azurite de Usclas-du-Bosc
Tétraédrite pseudomorphosée en azurite de Usclas-du-Bosc

La tétraédrite dans le Monde

La mine de Cavnic en Roumanie a produit de très beaux tétraèdres (photo principale) parfois de plus de 4 cm ainsi que les mines Freiberg en Allemagne ou la mine de Machacamarca (Bolivie). A Concepción del Oro (Mexique) les tétraèdres peuvent dépasser les 3 cm. De gros cristaux ont aussi été extraits des mines de Huallanca (Pérou) jusqu'à 7 cm.

La tétraédrite en France

Les cristaux les plus remarquables, des tétraèdres mesurant jusqu'à 25 cm pour 15 cm d'arête ont été extraits au XIXème siècle de la petite mine française d'Irazein, en Ariège. Les filons plombifères de Pranal à Pontgibaud (Puy-de-Dôme) et de La Mure (Isère) ont aussi fourni de bons cristaux atteignant respectivement 7 cm et 5 cm. On retrouve également de bons cristaux de tétraédrite de belles tailles à Allevard (Isère) avec un record à 5,3 cm. La mine d'Alzen (Ariège) a fourni de beaux groupes de cristaux centimétriques. On retrouve des cristaux millimétriques aux Malines (Gard), ainsi que sur les dolomites de la carrière d'Usclas-du-Bosc (Hérault) où les cristaux sont fréquemment maclés.

Les macles et cristallisation spéciale

Les macles sont plutôt peu fréquente mais présente sur {111}.

Par altération, l'azurite et ou la malachite peuvent pseudomorphoser la tétraédrite.

Les faux et arnaques

Pas de faux recencé pour cette espèce minérale.



Dureté : 3,5 à 4
Densité : 4,97
Cassure : Subconchoïdale
Trace : Noir à marron




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence : -
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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