Qu'est-ce qu'un amas sulfuré en géologie ?

Amas sulfuré : définition

Fumeur noir sous-marin (© : NOAA)
Un amas sulfuré est une masse composée à plus de 50% par des sulfures massifs interstratifiés dans les roches volcaniques ou sédimentaires

Constitués principalement de sulfures de fer (pyrite et plus rarement pyrrhotite), ces amas contiennent des quantités variables de sulfures de métaux de base (galène, sphalérite, chalcopyrite...) et peuvent être riche en or. Ils sont exploités dans de nombreux pays (Espagne, Portugal, Canada, Australie, Etats-Unis, Japon...) Leur taille peut dépasser 100 millions de tonnes de sulfures, jusqu'à atteindre les 350 millions de tonnes pour les plus grands d'entre eux (Rio Tinto en Espagne, Neves Corvo au Portugal).

Ces amas sulfurés sont liés au volcanisme sous-marin : ils résultent de l'émergence de fluides hydrothermaux chauds (près de 350°C), chargés en métaux, sur les rifts des fonds océaniques (fumeurs noirs). La réaction de ces fluides avec les sulfates contenus dans l'eau de mer entraîne la précipitation massive de sulfure.

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