Ambre - Encyclopédie

Ambre à insecte de la Mer Baltique

    Classe : Composés organiques
    Sous-classe : -
    Système cristallin : Amorphe
    Chimie : (C, H, O)

    Abondance : Rare à fréquent

L'ambre est le plus souvent la résine fossilisée d'un pin de l'ère tertiaire (Pinus succinifer) qui a acquis avec le temps une structure cristalline et une composition chimique suffisamment constante pour être rangée parmis les minéraux. Il peut être également beaucoup plus ancien, les plus vieux ambres découverts datent de 320 millions d'années (Carbonifère). Il est connu depuis des temps très anciens, on retrouve des artéfacts sculptés en ambre datant de plus de 10 000 ans avant notre ère. Son nom actuel vient de l'arabe anbar (ambre gris), les grecs l'appelaient electrum ; le mot "électricité" qui en a découlé fait référence à ses propriétés électriques : par frottement l'ambre perd des électrons et devient alors électrostatique. Historiquement, les gens brûlaient également l'ambre comme de l'encens : quand il brûle, il dégage une odeur sucrée. Le mot allemand pour désigner l'ambre est d'ailleurs "bernstein", qui signifie littéralement "brûler la pierre". Il doit avoir au moins un million d'années pour être appelé ambre. Sinon, on le nomme copal, ou "ambre immature". Le copal est plus tendre que l'ambre et fond à une température plus basse. L'ambre étant de nature végétale, il est tout naturellement le plus souvent associé aux combustibles fossiles (houilles et lignites). Cependant il est surtout exploité dans les dépôts détritiques fluviatiles et littoraux. L'ambre ne s'y présente jamais en cristaux mais en graviers et en masses, pesant jusqu'à 10 kg (Baltique) parfois 20 kg (Myitkyina, Myanmar). Les couleurs de l'ambre sont variables, classiquement jaune ou jaune-orange, elle peut devenir plus sombre avec l'oxydation et les UV pour devenir brune voire rougeâtre, les spécimens à la fluorescence extême peuvent ressortir bleus ou verts. Les échantillons d'une grande limpidité sont les plus recherchés pour la bijouterie et les savants depuis Pline l'Ancien s'y sont intéressés. L'ambre doit aussi sa réputation aux insectes "momifiés" qu'il peut contenir. Le film "Jurassic Park" a d'ailleurs propulsé ce minéral sur le devant de la scène, ce qui a depuis considérablement enflammé l'intérêt du public pour cette pierre. Outre l'aspect grand spectacle, les animaux souvent magnifiquement conservés prisonniers de cette résine sont l'objet d'intenses recherches paléontologiques.

Ambre à insectes polie de la Mer Baltique
Ambre à insectes polie de la Mer Baltique
Ambre à insectes polie de la Mer Baltique
Ambre à insectes polie de la Mer Baltique
Ambre à insectes polie de la Mer Baltique
Ambre à insectes polie de la Mer Baltique
Ambre à insectes polie de la Mer Baltique
Ambre à insectes polie de la Mer Baltique

L'ambre dans le Monde

La région de la mer Baltique en Europe est la première source d’ambre au monde. L'ambre se trouve principalement sur ou à proximité des rives baltiques du Danemark, d'Allemagne, de Lituanie, de Pologne et de Russie. La faible densité de l’ambre lui permet de flotter dans l'eau salée, donc lorsque le temps et l'érosion le libèrent de sa roche dans la mer, l'action des vagues le lave et le transporte vers des plages proches et éloignées, où les gens peuvent le ramasser facilement. Les mineurs creusent également l'ambre dans des mines à ciel ouvert le long de la côte de la Baltique et le lavent au moyen de tuyaux d'eau à haute pression. La République Dominicaine produit le deuxième plus grand volume d'ambre. Extraire de l'ambre n'est généralement pas aussi simple en République Dominicaine que dans la région de la Mer Baltique et suit des procédé de creusage plus traditionnels. Même ainsi, l'ambre de la Baltique est généralement plus cher que l'ambre Dominicain. La Chine avec le gisement de Fushun (Liaoning), et le Myanmar (Myitkyina) fournissent également de beaux spécimens, ainsi que les alluvions oligocène et éocènes du Mont Seibo sur l'île de St-Dominique. Depuis 2015 l'Indonésie produit aussi énormément d'ambre bleu au Sud de l'Île de Sumatra dans la Province de Lampung, cet ambre est brun-rouge et présente une fluorescence bleue extrême.
Ambre à insectes facetté de la Mer Baltique
Ambre à insectes facetté de 1,41 ct de la Mer Baltique
Ambre à insectes facetté de la Mer Baltique
Ambre à insecte facetté de la Mer Baltique
Ambre bleu d'Indonésie
Ambre bleu de Sumatra, Indonésie
Ambre de Sumatra, Indonésie
Ambre de Sumatra, Indonésie

L'ambre en France

En France, quelques petites occurences existent mais ne constituent que de simples curiosités. On peut citer Duilhac-sous-Peyrepertuse près de Narbonne (Aude) dans le Turonien supérieur, La Garnache (Vendée) ou encore la carrière de gypse d'Arpenty (Essonne). A Archingeay en Charente-Maritime dans l'Albien terminal, l'ambre est insectifère et à végétaux.

Les traitements de l'ambre et les faux

De nombreux traitement sont pratiqués afin d'améliorer l'apparence de l'ambre et sa qualité marchande. Ils peuvent clarifier légèrement l'ambre trouble lorque celui-ci est soigneusement chauffé dans de l'huile de colza ou de canola. L'huile pénètre et remplit les bulles qui causent l'opacité. Le traitement est similaire à l'huile des émeraudes pour minimiser la visibilité des inclusions. L'ambre qui en résulte présente parfois des marques circulaires rapellant les fractures discoïdales et appelées "paillettes de soleil" (sun spangles en anglais).

Les traitements peuvent aussi modifier la couleur jaune de l’ambre vers une couleur brun-jaunâtre parfois rougeâtre et simulent ce que l’on appelle une couleur "vieillie". L'ambre peut aussi être teinte pour produire d'autres couleurs, en particulier le vert, ou le chauffent pour assombrir son apparence.

Les fabricants peuvent créer de gros morceaux d'ambre en pressant de petits morceaux ou copeaux de qualité gemme sous une chaleur ou une pression douce. Le produit résultant est parfois appelé ambroïde, ambre pressé, ambre consolidé, ambre reconstruit ou reconstitué. Vous pouvez identifier l'ambroïde sous agrandissement en trouvant des marges dont la clarté varie ou des bulles qui ont été allongées ou déformées pendant le processus de fabrication.

L'ambre a une foule d'imitateurs naturels et artificiels. La bakélite, un plastique dur, est probablement l'imitateur artificiel le plus répandu. La caséine, le celluloïde, l'époxy, le verre et le polyester sont parmi les autres imitateurs. De nombreuses imitations d'ambre contiennent également des insectes, astucieusement incrustés à la main.

Sun spangles inclusions in heated amber
Paillettes de Soleil dans ambre de la Baltique
Sun spangles inclusions in heated amber
Paillettes de Soleil dans ambre de la Baltique
Fausse ambre à inclusion
Frelon moderne inclus dans résine jaune et vendu pour de l'ambre
Ambre pressé ou reconstitué
Ambre pressé ou reconstitué



Dureté : 2 à 2,5
Densité : 1,05
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,54
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Verte à bleue


Solubilité : Aucune

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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