Arthurite - Encyclopédie

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Arséniates hydratés
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : CuFe2(AsO4)2(OH)2 4H2O
    Abondance : Très rare

L'arthurite est un minéral de structure complexe, classé dans les arséniates mais comportant des groupements (PO4) et (SO4) en plus des (AsO4). C'est un minéral secondaire des zones d'oxydation de gîtes cuprifères, habituellement formé par altération d'arsénopyrite ou d'énargite. Elle a été nommé ainsi en l'honneur du minéralogiste et collectionneur anglais Sir Edward Ian Montague Russel et du conservateur de la collection minéralogique de l'Université d'Oxford Arthur William Gerald Kingsbury. L'arthurite forme des cristaux prismatiques à aciculaires ne dépassant pas les 4 mm, d'une belle couleur verte, fréquemment réunis en sphérolites ou en agrégats hémisphériques à texture fibroradiée.

Photo principale : Arthurite de Majuba Hill Mine, Nevada, USA © Alex Earl

Arthurite de Majuba Hill Mine, Nevada, USA © Douglas Merson
Arthurite de la Mine Clara, Allemagne © Carsten Slotta
Arthurite de María Josefa Mine, Andalousie, Espagne © Miguel Segura
Arthurite de Majuba Hill Mine, Nevada, USA © Storm Sears

L'arthurite dans le Monde

Arthurite de Cap Garonne, Var, France © Pierre Clolus
Les plus belles sphérolites d'arthurite proviennent toutes des mines de Majuba Hill (Nevada). Ce minéral est cependant connu dans d'autres sites, notamment à la mine Clara (Allemagne), la mine María Josefa (Espagne) et dans plusieurs filons cuprifères des Cornouailles anglaises. L'arthurite est également signalée dans un site particulier pour elle : la pegmatite à phosphates de Sabugal (Portugal).

L'arthurite en France

En France, l'arthurite est signalée à la carrière de Vilatte-Haute (Haute-Vienne) dans une pegmatite à phosphates ainsi qu'à Cap Garonne (Var).

Photo de droite : Arthurite de Cap Garonne, Var, France © Pierre Clolus

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux ou de traitements recensés pour cette espèce minérale.



Dureté : 3 à 4
Densité : 3,2
Cassure : Irrégulière
Trace : -




TP : Translucide à transparent
IR : 1,736 à 1,796
Biréfringence : 0,060
Caractère optique : Biaxe (+/-)
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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