Baddeleyite - Encyclopédie

Baddeleyite Du Mont Somma, Naples, Italie © Chinellato Matteo

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : ZrO2
    Abondance : Rare

La baddeleyite est l'oxyde naturel de zirconium. C'est un minéral rare des roches fortement déficitaires en silice, depuis les syénites néphéliniques et carbonatites jusqu'aux kimberlites et anorthosites. La baddeleyite est inaltérable et se concentre dans les alluvions où elle peut constituer d'important placers. Elle doit son nom à Joseph Baddeley qui l'a découverte en 1890 à Kollonnagam au Sri Lanka. Les cristaux sont rares et d'habitus variés : tabulaires légèrement allongés, prismatiques trapus ou allongés, rarement isométriques. La baddeleyite est surtout fréquente en petites masses botryoïdales fibroradiées ou fibreuses, de teinte ordinairement noire, mais pouvant présenter un large éventail de couleur (jaune, vert, brun, incolore, etc...). Les placers à baddeleyite constituent l'une des plus importantes réserves mondiales de zirconium.

Photo principale : Baddeleyite Du Mont Somma, Naples, Italie © Chinellato Matteo

Baddeleyite de Poços de Caldas, Minas Gerais, Brésil © Christopher O'Neill
Baddeleyite de Poços de Caldas, Minas Gerais, Brésil © Christopher O'Neill
Baddeleyite en épitaxie sur zirconolite de In Den Dellen, Allemagne © Volker Heck
Baddeleyite en épitaxie sur zirconolite de In Den Dellen, Allemagne © Volker Heck
Baddeleyite de Laacher See, Allemagne © Stephan Wolfsried
Baddeleyite de Laacher See, Allemagne © Stephan Wolfsried
Baddeleyite de Case Collina, Toscane, Italie © Christian Rewitzer
Baddeleyite de Case Collina, Toscane, Italie © Christian Rewitzer

La baddeleyite dans le Monde

Les plus grands cristaux connus (6 cm) ont été extraits des pegmatites des syénites néphéliniques de Kovdor (Kola, Russie). La carbonatite de Poços de Caldas (Minas Gerais, Brésil) contient une impressionnante quantité de baddeleyite thorifère, essentiellement sous forme de petites masses botryoïdales ; son érosion alimente de très importants placers. De beaux cristaux roulés sont également récupérés dans les alluvions gemmifères de Ratnapura (Sri Lanka). La baddeleyite est aussi connue dans les laves à néphéline du Mont Somma (Italie).


La baddeleyite en France

En France, la baddeleyite est signalée dans les mines de Costabonne (Pyrénées-Orientales).

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont omniprésentes chez cette espèce sur {100} et {110}, les 2 pouvant être polysynthétiques, en revanche elles sont plus rares sur {201}.

Les faux et traitements

Pas de faux ou de traitements recensés pour cette espèce minérale.



Dureté : 6,5
Densité : 5,4 à 6
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanche à marron




TP : Opaque à transparent
IR : 2,130 à 2,200
Biréfringence : 0,070
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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