Néphéline - Encyclopédie

Néphéline de Jebel Bou-Agrao, Amersid, Aït Oufella Caïdat, Midelt Cercle, Midelt Province, Drâa-Tafilalet Region, Maroc

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Hexagonal
    Chimie : (Na,K)AlSiO4
    Abondance : Assez fréquent

La néphéline est un feldspathoïde commun qui se rencontre préférentiellement dans les syénites néphéliniques, où elle est parfois exploitée comme minerai d'aluminium, et dans certaines laves pauvres en silice : phonolites calco-alcalines (à sanidine et plagioclases) et phonolites alcalines (à anorthose). Son nom vient du grec nephelê (nuage), car elle développe un aspect nuageux lorsqu'elle est plongée dans de forts acides. Transparente à translucide la néphéline est de couleur variée : blanc grisâtre, grise, verdâtre, jaune grisâtre, souvent brunâtre. Elle forme le plus souvent des grains xénomorphes, à éclat gras (variété "elaéolite" des anciens auteurs), parfois pluricentimétriques, comme dans les syénites néphéliniques. Ses cristaux libres sont rares : ce sont des primes hexagonaux terminés par une face plane. La transformation hypogène de la néphéline en cancrinite ou zéolite n'est pas rare. Sensible à l'altération atmosphérique, elle se désagrège facilement aux affleurements induisant, sous climat tropical, la formation de bauxite.

La néphéline dans le Monde

De superbes cristaux tabulaires incolores et transparents de 15 mm de diamètre, comptant parmi les meilleurs au monde, et de remarquables groupe de cristaux allongés, pouvant atteindre individuellement 35 mm proviennent du Vésuve et du Mont Somma (Campanie, Italie) et des Monts Albains, notamment du Cabo di Bove, près de Rome (Latium). Les plus grands cristaux connus proviennent de la région de Bancroft (Ontario, Canada) : il s'agit de cristaux hexagonaux pierreux de couleur grisâtre, dépassant 15 cm, englobés dans la calcite. Parmi les gisements ayant fourni des cristaux de qualité, citons encore Natural Bridge (New York), Incarnacion (Jalisco, Mexique), et Katzenbuckel, près d'Heidelberg (Saxe, Allemagne). Les géodes des massifs de syénites néphéliniques du Mont St-Hilaire (Québec) et de la presqu'île de Kola (Russie) ont aussi fourni de bons cristaux.

La néphéline en France

En France, la néphéline est présente en très petits cristaux dans les géodes de la phonolite du Puy Griou (Cantal), et dans la syénite néphélinique de Fitou, dans les Pyrénées.

Les macles

Les macles sont communes sur {1010}, {3365} et {1122} mais impossible à discerner à l'oeil nu.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5,5 à 6
Densité : 2,55 à 2,66
Cassure : Sub-conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,526 à 1,546
Biréfringence : 0,003 à 0,004
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides 

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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