Catapleiite - Encyclopédie

Catapleiite de Poudrette quarry, Mont Saint-Hilaire, Canada © Kelly Nash

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Cyclosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Na2ZrSi3O9 2H2O
    Abondance : Peu fréquent

La catapleiite est un silicate hydraté des syénites néphéliniques et de leurs pegmatites. C'est un minéral secondaire résultant de l'altération de l'eudialyte. Son nom vient du grec kata (avec) et pleios (beaucoup), car elle est souvent accompagnée par d'autres minéraux rares. La catapleiite se présente en cristaux tabulaires minces pseudohexagonaux, groupés en rosettes, et fréquemment maclées. Sa couleur est variable : jaune à bune, gris bleuté, violacée, parfois rose saumon. Elle peut exceptionnellement être utilisée comme gemme.


Photo principale : Catapleiite de Poudrette quarry, Mont Saint-Hilaire, Canada © Kelly Nash

Catapleiite de Poudrette quarry, Mont Saint-Hilaire, Canada © Rock Currier
Catapleiite de Poudrette quarry, Mont Saint-Hilaire, Canada © Rock Currier
Catapleiite de Håkestad Quarry, Larvik, Norvège © OT. Ljøstad
Catapleiite de Håkestad Quarry, Larvik, Norvège © OT. Ljøstad
Catapleiite de Håkestad Quarry, Larvik, Norvège © OT. Ljøstad
Catapleiite de Håkestad Quarry, Larvik, Norvège © OT. Ljøstad
Catapleiite de Poudrette quarry, Mont Saint-Hilaire, Canada © Modris Baum
Catapleiite de Poudrette quarry, Mont Saint-Hilaire, Canada © Modris Baum

La catapleiite dans le Monde

On rencontre la catapleiite dans la plupart des massifs de syénites alcalines. Le Mont Saint-Hilaire a livré les plus extraordinaires cristaux connus : des spécimens de 15 cm sur 2,5 cm. Toujours au Québec, la catapleiite est aussi connue dans deux carrières ouvertes dans des petits massifs de syénites alcalines de l'agglomération de Montréal (Varennes et Miron). La plupart des massifs alcalins de la planète, notamment ceux de la presqu'île de Kola en Russie (Lovozero, Khibiny), des îles de Los (Guinée), d'Ilimaussaq (Narssaq, Groenland) et du sud de la Norvège (Langesundsfjord) ont aussi fourni des échantillons de qualités variables.

La catapleiite en France

En France, la catapleiite est signalée de manière anecdotique dans le volcaniqme du Velay (Haute-Loire) ainsi que dans une syénite néphélinique intrusive de Fitou, près de Narbonne (Aude).

Les macles et cristallisations spéciales

Des macles polysynthétiques à 30°, 60° et 90° sont connues. 

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5,5 à 6
Densité : 2,65 à 2,9
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanc à jaune




TP : Translucide à transparent
IR : 1,591 à 1,627
Biréfringence : 0,036
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Verte


Solubilité : Acide nitrique et acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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