Que sont les silicates en minéralogie ?

Silicates : définition

Les silicates constituent la classe minéralogique essentielle, comprenant les minéraux constitués d'un enchaînement de tétraèdres élémentaires (SiO4)4-, la brique fondamentale de l'édifice cristallin. La très puissante liaison Si-O peut être considérée comme le ciment de l'écorce terrestre.

Ces tétraèdres peuvent être libres, assemblés par différents cations (Mg2+, Fe2+, Ca2+, Mn2+, K+, Na+...), ou liés entre eux par leurs sommets. Il existe 6 façons de réaliser ces enchaînements selon le nombre d'ions oxygène impliqués, donnant 6 configurations structurales qui sont à la base de la subdivision des silicates en six sous-classes :

- les nésosilicates à tétraèdres isolés (olivines, grenats, etc...)
- les sorosilicates à tétraèdres liés par paires (épidote, vésuvianite, etc...)
- les cyclosilicates à structures en anneaux impliquant au moins 3 tétraèdres (tourmalinesbéryls, etc...)
- les inosilicates, constitués de chaînes simples ou doubles (rubans), (pyroxènes, amphiboles, etc...)
- les phyllosilicates à tétraèdres assemblés en feuillets (micas, argiles, talc, chlorite, etc...).
- les tectosilicates à tétraèdres lié par leurs quatre sommets dans les trois directions de l'espace (quartz, feldspaths, feldspathoïdes, etc...).

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