Childrenite - Encyclopédie

Chervétite de Georde & Charlotte Mine, Devon, Angleterre © Gianfranco Ciccolini

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Phosphates anhydres
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : FeAl(PO4)(OH)2 H2O
    Abondance : Assez fréquent

La childrenite est un phosphate hydraté typique des pegmatites riches en phosphore, et de certains filons hydrothermaux. Elle forme une série isomorphe avec l'éosphorite, son équivalent manganifère. Son nom lui a été donné en l'honneur du chimiste et minéralogiste anglais John George Children. Elle se présente en cristaux équants ou pyramidaux prismatiques finement tabulaires, striés selon l'allongement, ainsi qu'en incrustations cristallines à fibreuses. C'est un minéral transparent à translucide de couleur jaune-brun à brun-sombre.

Photo principale : Childrenite de George & Charlotte Mine, Devon, Angleterre © Gianfranco Ciccolini

Childrenite de Poço d'Antas claim, Taquaral, Itinga, Minas Gerais, Brésil © Jordi Fabre
Childrenite de Poço d'Antas claim, Taquaral, Itinga, Minas Gerais, Brésil © Jordi Fabre
Childrenite de 6 cm de Boa Esperança, Linópolis, Minas Gerais, Brésil © Rob Lavinsky
Childrenite de 6 cm de Boa Esperança, Linópolis, Minas Gerais, Brésil © Rob Lavinsky
Childrenite de Crinis Mine, Cornouailles, Angleterre © Uwe Haubenreisser
Childrenite de Crinis Mine, Cornouailles, Angleterre © Uwe Haubenreisser
Childrenite de Salsigne, Aude, France © Michel Arliguie
Childrenite de Salsigne, Aude, France © Michel Arliguie

La childrenite dans le Monde

La childrenite est relativement fréquente mais les gîtes ayant fourni de beaux cristaux sont rares. De bons cristaux proviennent des mines du district anglais de Tavistock (Devon) : d'une taille maximale de 1 cm, ils sont incrustés sur une gangue de quartz, pyrite et sidérite. Des cristaux sont aussi connus dans les pegmatites de Greifenstein, près d'Ehrenfriedersdorf (Saxe, Allemagne), du Minas Gerais au Brésil (notamment à Araçuai et de Piauí Valley, Itinga ou Linópolis qui a fourni des cristaux jusqu'à plus de 10 cm), du Maine (Rumford, Paris, Buckfield...) et, toujours en Angleterre dans les filons hydrothermaux de St-Austell (Cornouailles).

La childrenite en France

En France, la childrenite est signalée à Echassières (Allier), mais aussi à Salsigne (Aude) en cristaux jusqu'à 2 cm ainsi que dans le champs de pegmatites de Collioure (Pyrénées-Orientales).

Les macles et cristallisations spéciales

Les macles sont communes {100} et {001} mais rarement visibles.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale. Très difficile à distinguer de l'éosphorite sans analyse chimique.



Dureté : 5
Densité : 3,11 à 3,19
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanc




TP : Translucide à transparent
IR : 1,644 à 1,691
Biréfringence : 0,160
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : -

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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