Cotunnite - Encyclopédie

Cotunnite du Vésuve, Naples, Italie © OT. Ljøstad

    Classe : Halogénures
    Sous-classe : Chlorures
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : PbCl2
    Abondance : Rare

La cotunnite est un minéral supergène rare des gîtes de plomb de climat aride, situés dans ou à proximité de bassins évaporitiques. Comme de nombreux chlorures, c'est aussi un minéral fumerollien connu en beaux cristaux, notamment au Vésuve. Elle a été nommée ainsi en l'honneur du physicien italien Domenico Cotugno, professeur d'anatomie à l'Université de Naples. Les cristaux sont des prismes allongés aplatis de petite taille (2 mm maximum), parfois réunis en agrégats radiés, dans les laitiers la cotunnite peut aussi former des cristaux pseudo-hexagonaux transparents. La cotunnite se présente aussi en croûtes ou massive ; elle est incolore ou de couleur blanche, parfois jaunâtre ou verdâtre.

Photo principale : Cotunnite du Vésuve, Naples, Italie © OT. Ljøstad

La cotunnite dans le Monde

Cotunnite du Laurion, Grèce © Gerhard Brandstetter
Outre le Vésuve, qui a fourni les plus beaux spécimens, la cotunnite est notamment signalée dans les gîtes du désert d'Atacama (Chili), dans plusieurs gîtes plombifères américains d'Arizona et du Colorado, et au Pérou (Pasto Bueno). En Europe, elle est présente dans les chapeaux de fer des filons plombifères écossais de Leadhills et Wanlockhead. Les importantes haldes du gîte plombifère du Laurion (Grèce) montrent aussi de belles cristallisations de cotunnite, le chlore nécessaire à sa formation étant apporté par les embruns de la mer toute proche.

Photo de droite : Cotunnite du Laurion, Grèce © Gerhard Brandstetter

La cotunnite en France

En France, la cotunnite est signalée à Ste-Marie-aux-Mines (Haut-Rhin), à la mine du Buisson (Lozère), à la mine des Cougnasses (Hautes-Alpes) ainsi qu'à Cap Garonne (Var).

Les macles et cristallisations spéciales

Une macle est connue sur {120} mais uniquement sur les cristaux synthétiques.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 1,5 à 2
Densité : 5,8
Cassure : Sub-conchoïdale
Trace : Blanc




TP : Transparent à translucide
IR : 2,199 à 2,260
Biréfringence : 0,061
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau, acide chlorhydrique, acide nitrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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