Crocidolite - Encyclopédie

Oeil-de-faucon (crocidolite non oxydée) d'Afrique du Sud

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Inosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Na2Fe5Si8O22(OH)2
    Abondance : Peu fréquent

La crocidolite est une variété asbestiforme de riébeckite, amphibole alcaline qui forme une série avec le glaucophane. C'est une variété d'un bleu chatoyant, passant au brun-jaune doré par oxydation du fer, que l'on rencontre essentiellement en environnement métamorphique, notamment dans les formations de fer rubané métamorphisées (BIF). Son nom vient du grec krokus (fibre) et lithos (la pierre) en raison de sa morphologie fibreuse. La crocidolite est l'un des minéraux utilisés industriellement sous le nom d'amiante : c'est l'amiante bleue. Elle est aussi utilisée dans l'ornementation et la bijouterie sous l'appellation d'oeil-de-tigre et d'oeil-de-faucon.

Photo principale : Oeil-de-faucon en cabochon (crocidolite non oxydée) d'Afrique du Sud

La crocidolite dans le Monde

Oeil-de-tigre (crocidolite oxydée) d'Afrique du Sud
La crocidolite est bien représentée en Afrique du Sud (régions de Griquatown, Niekershoop et Pornfret) avec ses deux variantes, employées comme pierres ornementales : l'oeil-de-faucon (crocidolite non altérée de couleur bleue), et l'oeil-de-tigre (crocidolite devenue jaune-brun doré par oxydation du fer). Ces deux variantes sont issues de BIF (minerais de fer rubanés) métamorphisés et silicifiés. La crocidolite est présente également dans certains gisements de fer métamorphisés d'Australie (Monts Hamersley).

Photo de droite : Oeil-de-tigre en cabochons (crocidolite oxydée) d'Afrique du Sud

La crocidolite en France

En France, la crocidolite est signalée à Grandfontaine (Vosges).

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette variété minérale.

Les faux et traitements

Oeil-de-taureau (crocidolite chauffé)

Pas de faux répertorié pour cette variété minérale qui est très abondante sur le marché et peu chère. Le chatoiement peut être imité par la fibre optique, mais l'aspect plastique ne trompe pas grand monde...

En revanche, l'oeil-de-tigre et l'oeil-de-faucon sont largement traités par chauffe car ils donnent une couleur marron-rouge dont le nom commercial est oeil-de-taureau.

Afin de proposer davantage de coloris pour le marché, l'oeil-de-tigre est aussi parfois teinté en rose, bleu intense, vert, etc... ces couleurs n'existent pas dans la Nature.



Dureté : 5 à 5,5
Densité : 3,28 à 3,4
Cassure : Fibreux
Trace : Marron à gris-bleu




TP : Translucide à opaque
IR : 1,680 à 1,706
Biréfringence : 0,005 à 0,008
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Fort
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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